Category: наука

Category was added automatically. Read all entries about "наука".

la

Deplorables vs Unfuckables

Давно не читал Пелевина, а он, оказывается, не исчерпался творчески, эта вещь не хуже чем "Поколение П"

...– Как еще работали по Америке?
– Да по-всякому, – ухмыляется В.С. – Последнее, что я делал лично – это химеру по общей теории относительности. Смысл был такой, что она расистская, потому что в разработке не участвовал ни один негр. У них в академических кругах такое сразу приживается, два раза стучать не надо. Но в основном внедряли социализм. Изюмин говорил так: еще десять лет проживу, и будет там совок образца семьдесят девятого года. Никто трех отличий не найдет....
https://a-bugaev.livejournal.com/1226598.html
la

Вулканисты против метеоритчиков

Наткнулся на длинную статью в "The Atlantic", не новую, но очень любопытное чтение.
The Nastiest Feud in Science

Подробно описывается очень ядовитый научный спор длящийся уже почти 40 лет - про исчезновение динозавров 67 млн лет назад - с доносами, обвинениями в плагиате, фальсификации данных, ломанием научных карьер. Доминирующая мейнстримная теория - про астероид с кратером в Чуксулубе (к северу от Юкатана), но есть упрямая кучка диссидентов, которые в качестве основной причины толкают Декканские траппы в Индии - гигантский разлив магмы, пришедшийся примерно на то же время, но длящийся по крайней мере несколько сотен тысяч лет, а не секунды как астероид.

Обе теории появились почти одновременно около 1980-го, с обнаружением иридиевого слоя от астероида и геологической датировкой Декканских траппов (сам Чуксулубский кратер нашли в 1991). С тех пор так и не утихло. Разные люди смотрят на одни и те же образцы породы или окаменелости, и дают разные выводы, в зависимости от идеологической принадлежности - или "мгновенная катастрофа" или "постепенное вымирание". Это к вопросу об "обьективной истине" в науке, если у кого иллюзии.

Центральный персонаж статьи - женщина-палеолентолог Герта Келлер, лидер "вулканистов", очень колоритный персонаж.
...Keller’s resistance has put her at the core of one of the most rancorous and longest-running controversies in science. “It’s like the Thirty Years’ War,” says Kirk Johnson, the director of the Smithsonian’s National Museum of Natural History. Impacters’ case-closed confidence belies decades of vicious infighting, with the two sides trading accusations of slander, sabotage, threats, discrimination, spurious data, and attempts to torpedo careers. “I’ve never come across anything that’s been so acrimonious,” Kerr says. “I’m almost speechless because of it.” Keller keeps a running list of insults that other scientists have hurled at her, either behind her back or to her face. She says she’s been called a “bitch” and “the most dangerous woman in the world,” who “should be stoned and burned at the stake.”...

Вообще, это же в чистом виде дебаты "вулканистов" и "метеоритчиков" про лунные кратеры, с чего начинается "Незнайка на луне", написанная Николаем Носовым лет так 60 назад. Он знал, он знал!
la

Профессор - расчленитель

Увы, прерогатива не только историков-реконструлторов.

В мою бытность аспирантом MIT в начале 90-х по специальности "физическая океанография" довелось как-то услышать историю про другого аспиранта той же программы, только лет на 15 раньше меня. История подтверждается статьей из Википедии: https://en.wikipedia.org/wiki/Rory_Jack_Thompson

"Рори Томпсон" (это его не настпящее имя), родом из Сиэттла, некоторое время был в аспирантуре MIT в середине 70-х. Насколько я понял, дисер он не закончил - что-то не сложилось по причине финансовых обстоятельств, развода с первой женой. и т.п. В общем целый год он жил в подсобном помещении нашего факультета (Department of Earth, Atmospheric & Planetary Sciences), самого высокого здания в кампусе MIT - что-то вроде котельной. Собственно, проходя мимо этой подсобки мне эту историю и рассказали.

Потом он вроде бы женился второй раз и уехал с женой в Австралию, где получил позицию в местном универитете. Со второй женой отношения через некоторое время стали портиться, и однажды он убил её, разрезал на много кусков пилой и ножом, и утопил по частям в туалете. Вечером того же дня он ещё дописывал свою последнюю, 50-ю статью по океанологии. Вскоре пальцы почти случайно были обнаружены в канализации, потом нашли и некоторые остальные части. Его признали невменяемым и свои дни он окончил в психушке. В 1999 году он повесился в своей комнате.

До того как я услышал эту историю, я многократно натыкался на его научные статьи. Они были не то что что бы по моей теме, но не слишком далекой от меня. Статьи были весьма неплохие. Подписывал он их своеобразно - R.O.R.Y. Thompson. Вот такая история.
la

Пальцем в небо



Одно из удручающих обстоятельств связанных с ураганом "Дориан", почти полностью разрушившим Багамы - весьма посредственное качество прогнозов по его движению.

Ни одна из численных моделей основных мировых метеорологических центров (во всяком случае те коллекции траекторий которые показывали в новостях начиная примерно с 25 августа) не смогла предсказать "висение" над Багамами в течении двух суток почти без движения глаза урагана. Значительные ошибки в траектории присутствовали с самого начала. Ожидалось что "Дориан" пройдет по западной части Пуерто Рико (я запомнил потому что пару лет назад мы были в тех краях), а он обогнул Пуэрто Рико с востока практически не задев его. Потом рассчеты показывали что он должен быстро проскочить мимо Багам, уткнуться во Флориду где-то немного севернее Майами, пересечь её и уйти в Мексиканский залив. Потом, когда он был уже около
Багам, ожидалось что он быстро дойдет до побережья Флориды, где-то около Вест Палм Бич, скользнет вдоль на север и уйдет обратно в Атлантику. А он засел на Багамах, но зато потом прошел далеко от Флориды. Прогнозы радикально корректировались почти каждый день.

Когда, в начале 90-х, я ещё занималься океанологией в MIT, доводилось слушать немало докладов про движения ураганов и прогнозы их траекторий. Помню на одной презентации про ураган "Эндрю" 1992 года (один из самых разрушительных ураганов в истории Флориды), докладчик хвастался как их модель довольно правильно предсказала важную загогулину в траектории этого урагана в отличии от других моделей. Так вот, создается впечатление что качество прогнозов практически не изменилось за почти 30 лет. Мощности компьютеров увеличились где-то в тысячу раз, количество инструментов наблюдения - на порядок, вроде бы алгоритмы тоже улучшились, и опыт уже немалый есть по сотням ураганов за последние несколько десятилетий. А точность прогнозов - примерно та же.

Есть не тривиальные, но вполне понятные физические механизмы которые описывают примерное направление ураганов - когда они сильные и концентрированные, они идут на северо-восток, потом по мере размывания и ослабевания поворачивают на северо-запад. Это связано в основном с вращением Земли, и особенно с широтным изменением проекции угловой скорости на вертикаль (т.н. бета-эффект), и доминирующими широтными ветрами. Чтобы достаточно хорошо описать это явление, достаточно компьютерной мощности 50-летней давности. А вот продвинуться существенно дальше в предсказании движения ураганов - не просто запад-северо-запад-север-северо-восток - а такие важнейшие детали как "висение" над Багамами - не получается. Наука уперлась в теорию хаоса, и пока не можеть преодолеть. И, похоже, если ещё увеличить мощность комьютеров в 10-100 раз, ничего не изменится, нужно что-то другое.
la

Индо-европейское

Жанна сейчас (как и обычно в это время по воскресеньям) занимается русским языком с Нагешем (её старым знакомым из Индии), вместе читают Достоевского, и разбирают по предложению. Продвигается с трудом, но пока упорство Нагеша в изучении русского не ослабевает.

Она познакомилась с ним по интернету где-то лет 10 назад, в каком-то сетевом фанфиковском сообществе. Там имел место небольшой забавный эпизод. Когда он узнал что она русская, живёт в окрестности Бостона, он спросил в переписке: а ты случайно не знаешь такого Кирилла Панкратова из MIT? -Эээ... вообще-то я за ним замужем...

Оказалось он знал меня как пользователь пакета SaGA (Spatial and Geometric Analysis toolbox), который я написал на Матлабе в начале 1995 года ещё находясь в MIT, но когда мне уже наскучила океанология и академическая наука в целом. Этот пакет пользовался огромной популярностью у геофизиков, биофизиков и многих других кому нужны были пространственные и геометрические вычисления, некоторые виды обработки изображений и т.д.

Он и сейчас сидит на MIT-шном сервере и нескольких зеркалах в других местах. Хотя я не поддерживал его уже много лет, ещё несколько лет назад я регулярно получал вопросы по нему от пользователей. Там были крутейшие вещи, многие из которых впервые были написаны на Матлабе, такие как многомерное выпуклое покрытие (convex hull), многомерная же оптимальная триангуляция Делане, многомерная оптимальная интерполяция по нерегуляномы множеству, и многое другое. Некоторые вещи были самыми лучшими из существующих в мире с точки зрения алгоритмов. С тех пор многие из подобных функций были встроены в самом Матлабе, некотые из них откровенно стянуты из SaGA. На этот пакет было огромное количество ссылок как в научных статьях так и во всяких сетевых справочниках. Во всяком случае влияние этого (любительского) проекта на мировую науку несравненно больше чем от моей PhD-диссертации, написанной в MIT незадолго до этого.

В то время (10 лет назад) Нагеш был аспиранто или пост-доком, кажется в израильском Технионе, и занимался обработкой биологических изображений (где ему и пригодилась SaGA). С тех пор он перебрался в университет McGill в Монреале. В мае 2010-го мы с ним там встретились во время очередного визита туда на длинный уикенд. Под катом фотка с ним (тогда у моей старой камеры стала глючить CCD-матрица, поэтому цвета совсем никуда):Collapse )
la

Метеоритно-вулканическое

Как известно, между учОными однажды возник спор о происхождении лунных кратеров. Изнутри или снаружи? Вулканы или метеориты?



Вулканисты говорили:
-- Для чего понадобилась еще эта блинистая теория, если и без того ясно, что лунные кратеры -- это просто вулканы?
Метеоритчики говорили:
-- Конечно, лунные кратеры -- не вулканы, но они так же и не блины. Всем известно, что это следы от ударов метеоритов.


Для того чтобы поспорить о происхождении кратеров с наглядной аргументацией, впрочем, не обязательно летать на Луну. На Земле есть по крайней мере одно место (а скорее всего - больше чем одно), где рядом расположены очень заметные и довольно свежие метеоритные и вулканические кратеры.

Это место - к северу и востоку от Флагстаффа, города в северной части Аризоны. Здесь находится самый хорошо сохранившийся метеоритный кратер на Земле. Его возраст - немного менее 50 тысяч лет, и, благодаря сухому пустынному климату, он мало изменился за это время, оставшись непокрытым растительностью, почвой или болотами, как большинство других метеоритных кратеров на земной поверхности.



Интересно, что происхождение этого кратера было предметом очень бурных споров между сторонниками вулканической и метеоритной теории (так же как и в книге Носова) в течении более 70 лет. Окончательно его метеоритное происхождение было подтверждено только в 1960-х годах Юджином Шумейкеом (кто помнит комету Шумейкера-Леви, врезавшуюся в Юпитер в 1994 году?).

Небольшой музей при кратере и окрестный пейзаж, с вулканической грядой на горзионте:


В этом же регионе, к северо-востоку от Флагстаффа, находится и самая плотная вулканическая гряда на территории континентальных США (так называемое вулканическое поле Сан-Франциско):

http://en.wikipedia.org/wiki/San_Francisco_volcanic_field
Collapse )
la

"Лада" - логотип MIT

http://mit.edu

via http://ammosov.livejournal.com/918885.html

Студенты одной моей alma mater (физтех) сообщили Аммосову что на сайте моей другой alma mater - Massachusetts Institute of Technology - во весь экран на главной страницы фотка салона "Лады", машины производящейся на моей малой родине (Самарская область). Забавно.
la

Микроскоп для забивания гвоздей

Где-то в ленте было недавно - Typewriter for Ipad-2:


Недавно давал небольшое интервью одному русскоязычному деловому журналу, и хочу здесь развить мысль, высказанную в нём.

Так вот, о новом поколении мобильных гаджетов, появившихся 4-5 лет назад - айфоны и айпады, а сейчас уже довольно распространившаяся категория смартфонов и планшет. Их несомненный и грандиозный успех связан, на самом деле, в значительной мере не с достижениями в софтвере. Они в целом были эволюционными, без качественного скачка. В основном эти достижения связаны с прорывом в материальных, физических свойствах этих девайсов. Чуть ли не впервые в истории электронных устройств эти штуки - наощупь - воспринимаются как вещЬ, а не как игрушка из дешёвой пластмассы, готовая треснуть от неосторожного нажатия ногтем.

У меня самого прежние мобильные телефоны доживали спокойно - уходили на пенсию и заканчивали жизнь в каком-нибудь ящике в подвале. У остальных членов семьи... как правило, было не так. Треснутые экраны, запотевшие дисплеи, залитые кофе корпуса, выпавшие кнопки - сколько мы видели этого барахла. И это было вполне типичным для всех прочих электронных устройств. Массовая электроника и физические нагрузки всегда были почти несовместимыми друг с другом.

И вот пришли айфоны и целое новое поколение сенсорных устройств. Гениальность Стива Джобса, среди прочего, проявилась в их физических характеристиках. В отличии от мягкой пластмассы старых изделий, их корпус стал делаться из высокопрочного стекла, которое не царапается в кармане монетами или ключами. Протёр экран - и он как новый. Эти устройства выдерживают падение со второго этажа, и нормально работают после этого. Они почти невосприимчивы к влажности - даже потоку воды.

Первый свой смартфон (андроид) Жанна честно подарила уличным воришкам - два года назад, в Перу, в городе Арекипа ей вдруг пришло в голову на площади у центрального рынка перекладывать телефон во внешний карман рюкзачка. Через пять секунд телефона не было. Ну ладно, против этого нет приёма. Второй телефон (тоже андроид) она решила искупать в бассейне в отеле в Лас Вегасе, год назад. Там есть такой круговой бассейн с искусственным течением, больше ста метров общей длиной. И вот представьте игру "А кошелёк убегает...", и по дну бассейна вместе с течением непринуждённо скользит этот телефон, а за ним гонятся полдюжины человек. Через неполный круг нагнали. Положили сушиться. Через два дня... телефон заработал как ни в чём ни бывало.

Этим летом Сашка как-то на вечеринке держал телефон в кармане штанов. Они там чего-то нажрались лишнего, и его вырвало - на собственные джинсы. Дело было в доме его девушки. Она, как верная подруга, отнесла джинсы в стирку, а вместе с ними и телефон. В общем, многострадальный андроид полчаса болтался в горячей воде с активными химическими веществами. Для предыдущего поколения электроники сама мысль что после этого устройство может быть на что-то годным, могло вызвать гомерический смех - гаджет можно было выбрасывать сразу, не глядя. Но он не выбросил свой андроид, а положил сушиться. Через пару дней... он заработал! По крайней мере большинство функций (фотокамера так и не восстановилась). В конце концов он всё равно завёл себе айфон-4, но сам факт очень впечатляет.

Именно в этом и состоит главный секрет смартфонов и планшет. И, напоследок, одно из многочисленный применений их в быту:
http://www.youtube.com/watch?v=sCCKGvzj1NY
la

"Звёздная ночь" в океане

Визуализация океанских течений:

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2121119/Nasa-model-ocean-currents-looks-like-Vincent-van-Goghs-The-Starry-Night.html

А вот видеоклип, ещё лучше:

Несколько имён упоминающихся в титрах, я знал ещё в MIT почти двадцать лет назад.

Строго говоря, это не является реально померянными течениями. Это - результат гидродинамической модели высокого разрешения, с поправками на спутниковые данные, с помощью очень сложной процедуры ассимиляции данных, напоминающей кальмановский фильтр.

Что наиболее характерно (и неожиданно, для неспециалиста): реальные течения выглядят вовсе не так как они обычно показаны стрелками на географических картах. Почти всегда они состоят из множества вихрей - такой крупномасштабной турбулентности, типа ураганов в атмосфере, но намного медленнее. Только если усреднить за большой промежуток времени, общая картина напоминает привычные стрелки на картах.

В особенности релевантно для регионов с быстрыми течениями, в частности к шумихе вокруг пресловутой "остановки Гольфстрима".