Category: наука

Category was added automatically. Read all entries about "наука".

la

Профессор - расчленитель

Увы, прерогатива не только историков-реконструлторов.

В мою бытность аспирантом MIT в начале 90-х по специальности "физическая океанография" довелось как-то услышать историю про другого аспиранта той же программы, только лет на 15 раньше меня. История подтверждается статьей из Википедии: https://en.wikipedia.org/wiki/Rory_Jack_Thompson

"Рори Томпсон" (это его не настпящее имя), родом из Сиэттла, некоторое время был в аспирантуре MIT в середине 70-х. Насколько я понял, дисер он не закончил - что-то не сложилось по причине финансовых обстоятельств, развода с первой женой. и т.п. В общем целый год он жил в подсобном помещении нашего факультета (Department of Earth, Atmospheric & Planetary Sciences), самого высокого здания в кампусе MIT - что-то вроде котельной. Собственно, проходя мимо этой подсобки мне эту историю и рассказали.

Потом он вроде бы женился второй раз и уехал с женой в Австралию, где получил позицию в местном универитете. Со второй женой отношения через некоторое время стали портиться, и однажды он убил её, разрезал на много кусков пилой и ножом, и утопил по частям в туалете. Вечером того же дня он ещё дописывал свою последнюю, 50-ю статью по океанологии. Вскоре пальцы почти случайно были обнаружены в канализации, потом нашли и некоторые остальные части. Его признали невменяемым и свои дни он окончил в психушке. В 1999 году он повесился в своей комнате.

До того как я услышал эту историю, я многократно натыкался на его научные статьи. Они были не то что что бы по моей теме, но не слишком далекой от меня. Статьи были весьма неплохие. Подписывал он их своеобразно - R.O.R.Y. Thompson. Вот такая история.
la

Пальцем в небо



Одно из удручающих обстоятельств связанных с ураганом "Дориан", почти полностью разрушившим Багамы - весьма посредственное качество прогнозов по его движению.

Ни одна из численных моделей основных мировых метеорологических центров (во всяком случае те коллекции траекторий которые показывали в новостях начиная примерно с 25 августа) не смогла предсказать "висение" над Багамами в течении двух суток почти без движения глаза урагана. Значительные ошибки в траектории присутствовали с самого начала. Ожидалось что "Дориан" пройдет по западной части Пуерто Рико (я запомнил потому что пару лет назад мы были в тех краях), а он обогнул Пуэрто Рико с востока практически не задев его. Потом рассчеты показывали что он должен быстро проскочить мимо Багам, уткнуться во Флориду где-то немного севернее Майами, пересечь её и уйти в Мексиканский залив. Потом, когда он был уже около
Багам, ожидалось что он быстро дойдет до побережья Флориды, где-то около Вест Палм Бич, скользнет вдоль на север и уйдет обратно в Атлантику. А он засел на Багамах, но зато потом прошел далеко от Флориды. Прогнозы радикально корректировались почти каждый день.

Когда, в начале 90-х, я ещё занималься океанологией в MIT, доводилось слушать немало докладов про движения ураганов и прогнозы их траекторий. Помню на одной презентации про ураган "Эндрю" 1992 года (один из самых разрушительных ураганов в истории Флориды), докладчик хвастался как их модель довольно правильно предсказала важную загогулину в траектории этого урагана в отличии от других моделей. Так вот, создается впечатление что качество прогнозов практически не изменилось за почти 30 лет. Мощности компьютеров увеличились где-то в тысячу раз, количество инструментов наблюдения - на порядок, вроде бы алгоритмы тоже улучшились, и опыт уже немалый есть по сотням ураганов за последние несколько десятилетий. А точность прогнозов - примерно та же.

Есть не тривиальные, но вполне понятные физические механизмы которые описывают примерное направление ураганов - когда они сильные и концентрированные, они идут на северо-восток, потом по мере размывания и ослабевания поворачивают на северо-запад. Это связано в основном с вращением Земли, и особенно с широтным изменением проекции угловой скорости на вертикаль (т.н. бета-эффект), и доминирующими широтными ветрами. Чтобы достаточно хорошо описать это явление, достаточно компьютерной мощности 50-летней давности. А вот продвинуться существенно дальше в предсказании движения ураганов - не просто запад-северо-запад-север-северо-восток - а такие важнейшие детали как "висение" над Багамами - не получается. Наука уперлась в теорию хаоса, и пока не можеть преодолеть. И, похоже, если ещё увеличить мощность комьютеров в 10-100 раз, ничего не изменится, нужно что-то другое.
la

Индо-европейское

Жанна сейчас (как и обычно в это время по воскресеньям) занимается русским языком с Нагешем (её старым знакомым из Индии), вместе читают Достоевского, и разбирают по предложению. Продвигается с трудом, но пока упорство Нагеша в изучении русского не ослабевает.

Она познакомилась с ним по интернету где-то лет 10 назад, в каком-то сетевом фанфиковском сообществе. Там имел место небольшой забавный эпизод. Когда он узнал что она русская, живёт в окрестности Бостона, он спросил в переписке: а ты случайно не знаешь такого Кирилла Панкратова из MIT? -Эээ... вообще-то я за ним замужем...

Оказалось он знал меня как пользователь пакета SaGA (Spatial and Geometric Analysis toolbox), который я написал на Матлабе в начале 1995 года ещё находясь в MIT, но когда мне уже наскучила океанология и академическая наука в целом. Этот пакет пользовался огромной популярностью у геофизиков, биофизиков и многих других кому нужны были пространственные и геометрические вычисления, некоторые виды обработки изображений и т.д.

Он и сейчас сидит на MIT-шном сервере и нескольких зеркалах в других местах. Хотя я не поддерживал его уже много лет, ещё несколько лет назад я регулярно получал вопросы по нему от пользователей. Там были крутейшие вещи, многие из которых впервые были написаны на Матлабе, такие как многомерное выпуклое покрытие (convex hull), многомерная же оптимальная триангуляция Делане, многомерная оптимальная интерполяция по нерегуляномы множеству, и многое другое. Некоторые вещи были самыми лучшими из существующих в мире с точки зрения алгоритмов. С тех пор многие из подобных функций были встроены в самом Матлабе, некотые из них откровенно стянуты из SaGA. На этот пакет было огромное количество ссылок как в научных статьях так и во всяких сетевых справочниках. Во всяком случае влияние этого (любительского) проекта на мировую науку несравненно больше чем от моей PhD-диссертации, написанной в MIT незадолго до этого.

В то время (10 лет назад) Нагеш был аспиранто или пост-доком, кажется в израильском Технионе, и занимался обработкой биологических изображений (где ему и пригодилась SaGA). С тех пор он перебрался в университет McGill в Монреале. В мае 2010-го мы с ним там встретились во время очередного визита туда на длинный уикенд. Под катом фотка с ним (тогда у моей старой камеры стала глючить CCD-матрица, поэтому цвета совсем никуда):Collapse )
la

Метеоритно-вулканическое

Как известно, между учОными однажды возник спор о происхождении лунных кратеров. Изнутри или снаружи? Вулканы или метеориты?



Вулканисты говорили:
-- Для чего понадобилась еще эта блинистая теория, если и без того ясно, что лунные кратеры -- это просто вулканы?
Метеоритчики говорили:
-- Конечно, лунные кратеры -- не вулканы, но они так же и не блины. Всем известно, что это следы от ударов метеоритов.


Для того чтобы поспорить о происхождении кратеров с наглядной аргументацией, впрочем, не обязательно летать на Луну. На Земле есть по крайней мере одно место (а скорее всего - больше чем одно), где рядом расположены очень заметные и довольно свежие метеоритные и вулканические кратеры.

Это место - к северу и востоку от Флагстаффа, города в северной части Аризоны. Здесь находится самый хорошо сохранившийся метеоритный кратер на Земле. Его возраст - немного менее 50 тысяч лет, и, благодаря сухому пустынному климату, он мало изменился за это время, оставшись непокрытым растительностью, почвой или болотами, как большинство других метеоритных кратеров на земной поверхности.



Интересно, что происхождение этого кратера было предметом очень бурных споров между сторонниками вулканической и метеоритной теории (так же как и в книге Носова) в течении более 70 лет. Окончательно его метеоритное происхождение было подтверждено только в 1960-х годах Юджином Шумейкеом (кто помнит комету Шумейкера-Леви, врезавшуюся в Юпитер в 1994 году?).

Небольшой музей при кратере и окрестный пейзаж, с вулканической грядой на горзионте:


В этом же регионе, к северо-востоку от Флагстаффа, находится и самая плотная вулканическая гряда на территории континентальных США (так называемое вулканическое поле Сан-Франциско):

http://en.wikipedia.org/wiki/San_Francisco_volcanic_field
Collapse )
la

"Лада" - логотип MIT

http://mit.edu

via http://ammosov.livejournal.com/918885.html

Студенты одной моей alma mater (физтех) сообщили Аммосову что на сайте моей другой alma mater - Massachusetts Institute of Technology - во весь экран на главной страницы фотка салона "Лады", машины производящейся на моей малой родине (Самарская область). Забавно.
la

Микроскоп для забивания гвоздей

Где-то в ленте было недавно - Typewriter for Ipad-2:


Недавно давал небольшое интервью одному русскоязычному деловому журналу, и хочу здесь развить мысль, высказанную в нём.

Так вот, о новом поколении мобильных гаджетов, появившихся 4-5 лет назад - айфоны и айпады, а сейчас уже довольно распространившаяся категория смартфонов и планшет. Их несомненный и грандиозный успех связан, на самом деле, в значительной мере не с достижениями в софтвере. Они в целом были эволюционными, без качественного скачка. В основном эти достижения связаны с прорывом в материальных, физических свойствах этих девайсов. Чуть ли не впервые в истории электронных устройств эти штуки - наощупь - воспринимаются как вещЬ, а не как игрушка из дешёвой пластмассы, готовая треснуть от неосторожного нажатия ногтем.

У меня самого прежние мобильные телефоны доживали спокойно - уходили на пенсию и заканчивали жизнь в каком-нибудь ящике в подвале. У остальных членов семьи... как правило, было не так. Треснутые экраны, запотевшие дисплеи, залитые кофе корпуса, выпавшие кнопки - сколько мы видели этого барахла. И это было вполне типичным для всех прочих электронных устройств. Массовая электроника и физические нагрузки всегда были почти несовместимыми друг с другом.

И вот пришли айфоны и целое новое поколение сенсорных устройств. Гениальность Стива Джобса, среди прочего, проявилась в их физических характеристиках. В отличии от мягкой пластмассы старых изделий, их корпус стал делаться из высокопрочного стекла, которое не царапается в кармане монетами или ключами. Протёр экран - и он как новый. Эти устройства выдерживают падение со второго этажа, и нормально работают после этого. Они почти невосприимчивы к влажности - даже потоку воды.

Первый свой смартфон (андроид) Жанна честно подарила уличным воришкам - два года назад, в Перу, в городе Арекипа ей вдруг пришло в голову на площади у центрального рынка перекладывать телефон во внешний карман рюкзачка. Через пять секунд телефона не было. Ну ладно, против этого нет приёма. Второй телефон (тоже андроид) она решила искупать в бассейне в отеле в Лас Вегасе, год назад. Там есть такой круговой бассейн с искусственным течением, больше ста метров общей длиной. И вот представьте игру "А кошелёк убегает...", и по дну бассейна вместе с течением непринуждённо скользит этот телефон, а за ним гонятся полдюжины человек. Через неполный круг нагнали. Положили сушиться. Через два дня... телефон заработал как ни в чём ни бывало.

Этим летом Сашка как-то на вечеринке держал телефон в кармане штанов. Они там чего-то нажрались лишнего, и его вырвало - на собственные джинсы. Дело было в доме его девушки. Она, как верная подруга, отнесла джинсы в стирку, а вместе с ними и телефон. В общем, многострадальный андроид полчаса болтался в горячей воде с активными химическими веществами. Для предыдущего поколения электроники сама мысль что после этого устройство может быть на что-то годным, могло вызвать гомерический смех - гаджет можно было выбрасывать сразу, не глядя. Но он не выбросил свой андроид, а положил сушиться. Через пару дней... он заработал! По крайней мере большинство функций (фотокамера так и не восстановилась). В конце концов он всё равно завёл себе айфон-4, но сам факт очень впечатляет.

Именно в этом и состоит главный секрет смартфонов и планшет. И, напоследок, одно из многочисленный применений их в быту:
http://www.youtube.com/watch?v=sCCKGvzj1NY
la

"Звёздная ночь" в океане

Визуализация океанских течений:

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2121119/Nasa-model-ocean-currents-looks-like-Vincent-van-Goghs-The-Starry-Night.html

А вот видеоклип, ещё лучше:

Несколько имён упоминающихся в титрах, я знал ещё в MIT почти двадцать лет назад.

Строго говоря, это не является реально померянными течениями. Это - результат гидродинамической модели высокого разрешения, с поправками на спутниковые данные, с помощью очень сложной процедуры ассимиляции данных, напоминающей кальмановский фильтр.

Что наиболее характерно (и неожиданно, для неспециалиста): реальные течения выглядят вовсе не так как они обычно показаны стрелками на географических картах. Почти всегда они состоят из множества вихрей - такой крупномасштабной турбулентности, типа ураганов в атмосфере, но намного медленнее. Только если усреднить за большой промежуток времени, общая картина напоминает привычные стрелки на картах.

В особенности релевантно для регионов с быстрыми течениями, в частности к шумихе вокруг пресловутой "остановки Гольфстрима".
la

Маленькая атомная история

А вот ещё одна история про ядерное загрязнение. Как известно в 1957 году случилось очернь крупное происшествие на комплексе "Маяк" на южном Урале, где из-за недосмотра и бардака перегрелось и взорвалось хранилище радиоактивных отходов. Оказалась заражена немалая полоса земли, идущая на северо-восток от этого хранилища, озеро Карачай и несколько других озёр, река Теча. Несколько тысяч жителей местных деревень было выселено. Советские власти вроде бы как скрывали всю информацию про это атомное ЧП, но в целом было известно довольно много - и на Западе, и в наших научных кругах.

Мне про эту историю ещё в детстве рассказывал отец - он родом из этих мест (родился в Камышлове), и наблюдал последствия в то время: как выселяли деревни, как бульдозеры сгребали землю, как лес обносили колючей проволокой под видом создания заповедника.

Но я сейчас немного не об этом. Так вот, когда рухнули стены и границы, многие западные учёные (а заодно и всякие шпионы) устремились изучать ранее недоступные сферы за "железным занавесом": кто в архивы, кто в бывшие советские "ящики", кто в закрытые прежде от иностранцев зоны. В 1995 году Океанографическим Институтом в Вудс Хоуле и РАН была организована российско-американская гидрологическая экспедиция по Оби - для изучения последствий радиоактивного заражения от "Маяка". Я тогда был в аспирантуре в совместной программе Массачусеттского Технологического Института и вышеупомянутого Woods Hole Oceanographic Institution, поэтому был в курсе этой экспедиции, хотя не участвовал в ней сам. Одним из руководителей её был другой аспирант MIT-WHOI Joint Program, мой ровесник, Гера Пантелеев, которого я хорошо знал. Во время этой экспедиции он трагически погиб - его зацепило петлёй троса, который травился с палубы, и утащило под воду. Эта штука действительно очень опасная - я сам один раз чуть не попал в такую смертельную петлю на Чёрном море на океанологическом корабле. Его тела так и не нашли. Сейчас в рамках MIT-WHOI Joint Program учреждена ежегодная премия имени Геры Пантелеева.

Но экспедиция, тем не менее, собрала много качественных данных, и, если бы не эта трагедия, её можно считать успешной. Официальной задачей её было подробное исследование концентрации радиоактивных изотопов в придонных отложениях в среднем и нижнем течении Оби, и их связи с "Кыштымским индицентом" (т.е. "Маяком"). Предполагалось что радиоактивное загрязнение от "Маяка" должно быть очень значительным и хорошо заметным до самого океана. Неофициальная задача, по крайней мере со стороны некоторых заинтересованных лиц американской стороны - найти как можно больше радиоактивной "грязи" и подтверждения тезиса о "чудовищной экологической политике СССР" и что "русские засрали всю Арктику радиацией", и заодно для новых грантов на эту тему и дополнительного повода совать нос в дела бывшего СССР.

Но результаты экспедиции оказались неожиданными. Я присуствовал на итоговом докладе в MIT по итогам экспедиции (и даже делал небольшое мемориальное вступление о Гере Пантелееве от Russian Club of MIT) - поэтому помню основные выводы. Они не нашли практически никаких следов загрязнения от "Маяка". Причём измерения были весьма точными и подробными, и показывали подробную структуру залежей радиоактивных изотопов. Их концентрация по годам прекрасно повторяла картину атмосферных испытаний ядерного оружия во всём мире. Иногда в тонкой структуре можно было проследить конкретные индивидуальные взрывы. Как я писал в предыдущем посте, если что-то попадает в верхнюю атмосферу, оно очень быстро размазывается по всей планете - по северному или южному полушарию (в другое полушарие при этом попадает очень мало). Поэтому там вместе были свалены следы от испытаний всех стран: СССР, США, Франции, практически полная делокализация. Но при этом не нашлось ничего что можно было однозначно связать с выбросом от "Маяка" в 1957.

Естественно, эти результаты не попали в прессу (politically incorrect; вот если бы действительно нашли много грязи, скорее всего было бы написано ещё несколько статей об "ужасах СССР"). Упомяну ещё один небольшой нюанс. У Геры осталась жена, Наташа, которя тоже в это время училась на нашей аспирантской программе. Она закончила вычмат МГУ, и океанологией до этого никогда не занималась. Вначале она приехала как жена, dependent, потом через год смогла сама поступить в аспирантуру MIT. Она часто приходила ко мне в офис, я помогал ей по океанологической науке и курсовой работе. Через несколько месяцев после гибели Геры в MIT была большая конференция по теме всякое Energy, Environment, Sustainability и прочее blah-blah-blah, на неё тогда сам Ал Гор приезжал. Наташа на ней делала доклад от имени Геры по материалам экспедиции. В конце дня она прибежала ко мне в офис почти в слезах. Оказывается там случился неприятный инцидент. Сразу после доклада в аудиторию вбежал некий возбуждённый тип, представившийся корреспондентом какого-то немецкого издания и начал громко вопрошать: "Я слышал что КГБ убил в Сибири главного автора работы?! Кто может рассказать мне подробности?!". Хамство и тупость этой публики идут рука об руку. С тех пор их стало, пожалый, ещё больше.
la

Развернём Гольфстрим вручную

Каждую неделю в интернете кто-то неправ вновь всплывает тема "остановки Гольфстрима" с перепоЛохами и караулами про то что "нам всем конец", со ссылкой на статью неких итальянских физиков, опубликованную прошлум летом. Вот и сегодня:
http://community.livejournal.com/ru_politics/35488362.html

Напомню, я разбирал этот вопрос в некоторых подробностях, на этот пост, впрочем и так больше сотни ссылок в сети.

P.S. А "итальянские учёные" меж тем мощно задвинули вновь:
Итальянские физики собираются продемонстрировать готовый реактор на холодном ядерном синтезе.

Как сказала одна из читательниц, А "итальянские учёные", похоже, могут стать именем нарицательным.