Category: архитектура

Category was added automatically. Read all entries about "архитектура".

la

Ссученная империя

Арестованная на днях Гилэйн Максвелл, сутенерша Джеффри Эпстайна, скрывалась в укромном уголке на усадьбе в Нью Гемпшире, недалеко от хайвея по которому мы регулярно проезжаем на горные лыжи зимой, и иногда и летом во всякие горные походы. Не хватило ума сбежать куда-нибудь в Южную Америку или юго-восточную Азию? С другой стороны, в первые месяцы после ареста Эпстайна она особенно и не скрывалась, и её долго не арестовывали, хотя, по слухам, компромата у следствия было навалом уже тогда.

Недавно на Нетфликсе вышла 4-серийная документалка про Эпстайна. Много подробностей про то как он лапал и трахал несовершеннолетних девченок, про многоуровневую схему рекрутинга - она была незамысловата, стандартная цена $200 платилась как за обслуживание самого Эпстайна или его "гостей", так и за привод новых девиц - одноклассниц, соседей, и т.п., расфасованные конверты с наличностью всегда были наготове. Про его виллу в Палм Бич и личный остров около Сент Томас (US Virgin Islands) - я как-то проплывал недалеко от этого личного остова на пароме, но ничего не знал про него тогда.

Но в документалке почти никак не проясненным остался один из главных вопросов в этой истории - откуда у Эпстайна были деньги на все это безобразие. Он многие годы представлялся для общественности "владельцем хедж-фонда", но никто не может припомнить или найти сколько-нибудь заметные следы трейдинга этого "фонда". Очень мутные истории с Эпстайном тянутся ещё с конца 80-х. Одна из них - компания Towers Financial Corporation, в которой Эпстайн был главным партнером её основателя Стивена Хоффенберга (он дает небольшое интервью в документалке). Эта компания оказалась банальной пирамидкой, одной самых крупных в американской истории до Берни Мадоффа, и накрылась тазом ещё в 1993, с долгами в полмилларда долларов (по масштабам финансовых пузырей нынешего столетия - сущие мелочи). Хоффенберг был посажен на 20 лет, а Эпстайн умудрился формально уйти из компании незадолго до коллапса и выйти полностью сухим из воды, хотя, по словам Хоффенберга и других знакомых с этой историей, был полностью в курсе и одним из организаторов этой пирамидки.

Ещё более загадочная история - связь Эпстайна с миллиардером Лесом Векснером, основателем холдинга Limited (сейчас называется L Brands), которому, в частности принадлежит Victoria's Secret. Из статьи в NY Times:

...Within years of meeting Mr. Epstein, Mr. Wexner handed him sweeping powers over his finances, philanthropy and private life, according to interviews with people who knew the men as well as court documents and financial records.
Mr. Wexner authorized him to borrow money on his behalf, to sign his tax returns, to hire people and to make acquisitions. Over the years, Mr. Epstein obtained a New York mansion, a private plane and a luxury estate in Ohio — today valued at roughly $100 million all together — previously owned by Mr. Wexner or his companies. At the same time, he drove a wedge between Mr. Wexner and longtime associates and friends.
Virtually from the moment in the 1980s that Mr. Epstein arrived on the scene in Columbus, Ohio, where L Brands was based, Mr. Wexner’s friends and colleagues were mystified as to why a renowned businessman in the prime of his career would place such trust in an outsider with a thin résumé and scant financial experience...
https://www.nytimes.com/2019/07/25/business/jeffrey-epstein-wexner-victorias-secret.html

Несомненно Эпстайн "заработал" на этой странной связи с Векснером десятки, возможно, больше сотни, миллионов долларов. Но это все равно не обьясняет большую часть денег и собственности которыми он владел - по оценкам на момент ареста около полумиллиарда, при ежегодных расходах на много миллионов долларов. Так вот, какая такая деятельность приносила Эпстайну весьма серьезные деньги уже после того как он вроде бы рассорился с Векснером, да и до того? При том что едва ли кто из знавших его, у которых удалось получить какие-либо комменарии на тему, не могут припомнить Эпстайна за чем-то что можно назвать "работой" - финансовой, организационной или какой-либо ещё.

Одна версия этого крутится вокруг темы шантажа Эпстайном всяких высокопоставленных лиц молодыми девицами, подсунутыми им. Но это не логично. Подобный шантаж может сработать один, два раза, не больше. Слухи все равно начнут просачиваться - что с Эпстайном опасно иметь дело, подробностей не будет, но просто избегайте и все. Так нет же. Уже лет двадцать пять всему hign society (тут лучше подходит пелевинский вариант этого выражения) в Нью Йорке и Майами было известно о целых табунах не вполне взрослых девиц, переполнявших его особняки, а так же о вездесущих видеокамерах и даже комнатах наблюдей в этих особняках. И никого это не пугало - липли к Эпстайну и этим особнякам и островам как медом намазано, и особенно не скрывались, включая чуть ли не всех последних президентов США, не говоря уж о всяких британских принцах, премьер-министрах и прочих селебрити. И в любом случае, бизнес с поставкой молодых девиц - шантаж или нет - это не сотни миллионов. При всем их количестве вокруг Эпстайна - это штучный товар, и плохо масштабируется, после небольшого числа расходы возрастают быстрее (на всякие каскадно растущие непредвиденные ситуации) чем доходы.

В общем, остаэтся загадкой, нестерпимо воняющей, но все же. Ещё непонятка - ещё год назад, сразу после ареста Эпстайна и обыска в его Нью Йоркском особняке ("подаренном" Векснером) в прессе сообщалось об огромном количестве фото и видео материалов найденных там, и составляющем детскую порнографию, с участием множества весьма взрослых и известных персон. Сейчас опять это всплывает после ареста и обыска у мадам Максвелл. И до сих пор - ни одного ареста по делу. Целый год потребовалось чтобы арестовать саму Гилэйн Максвелл, только в последние месяцы играющую в прятки. По видимому, большей части правды мы не узнаем никогда. Но ощущение чего-то феноменально омерзительного (и не только с темой секса), в котором замешана немалая часть американской (и не только) элитки.
la

Сгоревший собор (не Нотр-Дам)

Из недавних путешествий. В Мексике, на полуострове Юкатан, в ста километрах на юг от Вайадолида есть маленький городок Тиосуко (Tihosuco). Туда не добираются миллионные толпы отдыхающих, облепивших пляжи от Канкуна до Тулума, или поляны вокруг пирамид Чичен-Итцы. В этом городе, тем не менее, есть очень интересная, по-своему красивая но страшноватая достопримечательность - полуразрушенный собор Иглесиа Санто Нино Хесус.



Собор построен в юкатанском суровом стиле, без излишеств испанского колониального барокко. У него почти полностью разрушеный фасад, частично обвалившаяся крыша, обгоревшие, давно не штукатуренные стены, но внутри в сохранившейся части он неплохо отремонтирован и действует, в нём проходят службы и другие местные мероприятия.

Collapse )
la

Европейский выбор

Одно из видимых в Париже последствий последнего расширения Евросоюза - большое количество цыганских нищенок-попрошаек на центральных улицах и площадях города. Зачастую они - довольно молодые женщины, с маленькими детьми, расположившимися на одеяле проямо под стенами какого-нибудь исторического здания. Полиция не реагирует на то что дети дошкольного возраста проводят первые годы жизни в полуголодном состоянии без крыши над головой.

Парижское уличное ворьё с некоторых пор взяло на вооружение практику, с которой я столкнулся впервые. Кучка молодой шпаны, довольно прилично одетые, окружает тебя на улице и агрессивно подсовывает какие-то бумажки - якобы подписать некую петицию (что-то там за гуманизм, защиту меньшинств, про всё хорошее и туманну даль и т.п.), пока один тычет бумажкой и авторучкой чуть ли не в нос, другой старается залезть в карман. Шпана, по-видимому, из Магриба, но может быть и из Албании - мне трудно различить. В результате одного такого эпизода мне пришлось вырывать собственный телефон уже из рук одного шпанёнка - ещё полсекунды и он исчез бы совсем. Было это прямо на наберженой на Площади Согласия - одном из самых центральных мест города. Никакой полиции-жандармерии в окрестности не наблюдалось, и вообще сложилось впечатление что на такие "мелочи" они давно уже не обращают внимания.

Наивно, конечно, ожидать полной безопасности в любом большом городе. Но когда подобные, хоть и не слишком большие, неприятности случаются в одном из самых центральных, знаковых мест, это вызывает определённый диссонанс. Примерно как встретить на Красной площади пьяного мужика в ушанке, присевшего посрать на корточках. На Красной Площади я такого всё же не видел, а вот в центре Лондона вспоминаю другой эпизод (давно, в 2003 году). Ждали мы посадки на кораблик на эксурсию по Темзе, и перед этим захотелось перекусить. Единственное что нашлось в окрестности - маленький киоск с сосисками в булках прямо на Вестминстерском мосту. Купили ребёнку сосиску, он откусил - и выплюнул с отвращением. Я попробовал - то же самое. Не то что она была совсем протухшей, во всяком случае не воняла откровенно, но была сделана из чего-то совсем несьедобного. К тому же вокруг совсем не было урн (и при этом набережная прямо у главной площади города была сильно замусорена), так что мне пришлось некоторое время ходить с мерзкой сосиской в руке прежде чем удалось её выкинуть. До какой-то степени это укладывается в национальные стереотипы - про плохую английскую еду, да и парижские карманники известны с давних пор. Но когда с этим сталкиваешься в месте, определяющем облик города, всё-таки испытываешь определённый шок.

Париж по прежнему прекрасен, но с последнего моего визита (более 10 лет назад), по короткому субьективному впечатлению в нём выросло количество районов, где не слишком комфортно находиться по вечерам.
la

Возможность острова

Путин вчера, отклонившись от маршрута латиноамериканского турне, залетел в Никарагуа. Вспомнилась в этой связи наша однодневная эксурсия в Никарагуа, в мае 2012, из Коста Рики. Экскурсия оказалась довольно утомительной, с 5 часов утра до полуночи, и не обошлась без некоторых приключений по пути.

Мы были в двух городах - Масае (где большой рынок местных достопримечательностей куда неизменно возят туристов), и Гранаде - одном из старейших колониальных городов не только в Никарагуа, но и во всей Латинской Америке.

Никарагуа считается очень бедной страной, по сравнению с Коста Рикой (и костариканцы относятся к никарагуанцам довольно пренебрежительно). Но разница показалась мне не слишком большой. В Коста Рике значительно больше раскручен международный туризм (особенно с приставкой "эко", что выглядит по большей части профанацией и надувательством, поскольку настоящих нетронутых и нераскорчёванных джунглей в Коста Рике сохранилось существенно меньше чем практически в любой другой стране центральноамериканского перешейка). В Коста Рике более развит туризм, проще обьясниться по английски, есть немало интересной природы. Но зато практически полностью отсутствует сколько-нибудь интересная история и архитектура. В Никарагуа последнего неравненно больше (в основном то что связано с испанским колониальным периодом), а природа ещё более разнообразная. В Никарагуа кое-где инфраструктура существено лучче костариканской, например панамериканское шоссе там имеет две полосы в каздую сторону. В Коста Рике двухполосных дорог я не видел ни разу. Вообще, претензии на "экологичность" там часто - оправдание ужасных дорог и убогой архитектуры.

Гранада, расположенная на берегу озера Никарагуа, самого большого в Центральной Америке - город старых заброшенных колониальных соборов и живописных улочек. Он оставил хорошее впечатление. Ещё одна довольно малоизвестная его достопримечательность - Скопление сотен крохотных островов у побережья на озере Никарагуа.

По бесчисленным проливам между ними возят группы туристов на лодках. Многие из этих островов можно купить - за небольшие деньги, по сравнению с островами в других местах.

Идея, надо сказать, мне понравилась. В Коста Рике, где покупают недвижимость многие американцы и европейцы, мне ни разу не встретилось места где я бы действительно хотел жить, а не просто приехать на несколько дней. В Гренаде, на одном из этих островов у берега огромного озера с вулканами, но защищённом от сильного ветра и волн - мне показалось намного интереснее. У большинства этих островов укреплённые каменные берега и маленькая собственная гавань для лодки, у многих есть лестницы и мостки с которых можно купаться в озере. Вокруг - много живности и рыбы, мест для катания на моторке или каноэ.



Collapse )
la

Попытка дворцового переворота в Катаре?

Любопытная интрижка. Вчера по нескольким информационным источникам прошло
сообщение о попытке свержения катарского шейха Хамада бин Халифа, и, в частности, продолжительной стрельбе в его дворце. День спустя последовали довольно невнятные опровержения, отговорки что это якобы самодеятельность одного репортёра, а некоторые сообщения на эту тему вообще исчезли из поисковиков.

Интересно (а, точнее, довольно предсказуемо) что в американских СМИ на об этом был полный молчок - вообще ни слова. Достоверность сообщения о попытке переворота, и что за ней последовало, остаётся непонятной. Но тут дело не в достоверности. Я совершенно не представляю, например, чтобы сообщение такой же неопределённой достоверности о попытке переворота в Сирии, Иране, многих других странах, а уж тем более в Китае или в России, осталось в такой же информационной блокаде. Было бы совсем наоборот - даже после убедительного опревержения в американской прессе наблюдалось бы бурление говн и визгов в течении нескольких дней, а то и больше. В данном случае же совершенно понятно - американскому плебсу вовсе не положено знать про возможные неприятности у любимого сатрапа, "нашего сукиного сына" для американских властей.
la

Перчатки-прилипалы

Кстати, про Дубай (к предыдущему посту).

Все видели, наверное, последнюю "Миссия невыполнима" с Томом Крузом, где он ползает по наружной поверхности небоскрёба на высоте где-то с полкилометра над унылой пустыней, которая и есть настоящий Дубай.



В жизни немного не так как в кино, но любопытно то что нам тут на глаза попался стартап с подобной технологией, в который мы, возможно, будем инвестировать. Основано на эффекте электроадгезии, для этого нужно приложить к поверхности таких "перчаток" высокое напряжение, много тысяч вольт (маскимальный ток там, впрочем, крошечный, в результате расход мощости меньше одного ватта). Это обеспечивает сцепление большого класса поверхностей (стекла в том числе) в несколько раз больше нормального трения. Для ползанья по небоскрёбу, конечно, всё равно недостаточно. Если поверхность под напряжением хоть чуть-чуть теряет контакт с поверхностью, которую нужно "зацепить", эффект полностью теряется. Мы рассматриваем для наших целей - достаточно приземлённых, типа чтобы мобильные роботы хватали какие-нибудь ящики с полок и перекладывали их на другое место, или укладывали в штабеля. Эффект от этого, в принципе, несколько слабее чем вакуумные присоски, но есть потенциальные преимущества - меньше расход энергии, не нужно дурацких насосов.

Если бы это хорошо работало, мы бы нашли применение этому эффекту потенциально на сотни миллионов долларов, ну по крайней мере могли бы инвестировать несколько миллионов (были бы стратегическим инвестором для этого стартапа). Несколько недель назад у нас были испытания этой штуки. В целом неплохо, но вопросы остаются. Я пока согласия не дал, но это не только от меня зависит. Посмотрим, как дальше пойдёт.
la

Арекипа. Женский монастырь Санта Каталина

В продолжение предыдущего поста.

Одно из важных достопримечательностей Арекипы - старый монастырь Святой Каталины, один из самых больших и богатых во всей Латинской Америке. Основан ещё в 1580 году. Сюда принимали только привилегированный класс - в основном не нашедших подходящего жениха девушек из "хороших семей". За принятие девушки в монастырь нужно было платить "приданое" как при выдаче замуж за достойную партию. Монашки приходили сюда с несколькими служанками или даже рабынями, так что им не нужно было обременять себя тяжёлым физическим трудом.

Монастырь занимает целый квартал рядом с центром Арекипы. Он состоит из множества узких улочек, двориков, длинных коридоров и жилых помещений, окрашенных в голубой или красный цвета (или серый - неокрашенный местный ракушечник). По нему можно разгуливать часа 2-3, не заскучав.

Вот так он выглядит на закате (из нашего отеля, который был как раз по соседству):


Collapse )
la

Arequipa, Peru

Кстати, заодно в тему к посту про вулкан Хуйнапутина и Быкова на осле.

Арекипа, oктябрь 2010.
Второй по числу жителей (после Лимы) город в Перу. Считается самым благополучным из больших городов Перу, с довольно консрвативными буржуазными нравами. Оттуда родом нобелевский лауреат по литературе Марио Варгас Льёса.

Вид на город в районе монастыря Санта Каталины.


Вулкан Мисти (не Хуйнапутина, другой). Самый ближний к городу, такой местный Везувий (а вообще-то вулканов вокруг много). Последний раз извергался в 1985 году, не сильно.
Сельскохозяйственные террасы на ближнем плане - существовали уже более тысячи лет назад, задолго не только до Колумба, но и инков.Collapse )
la

Cuzco, Qoricancha

Продолжаю фотки из Перу, октябрь 2010 года. Кориканча - одно из самых интересных для посещения мест в Куско. Переводится как "золотой храм" с языка инков - кечуа. Когда-то это был большой храмовый комплекс в центре столицы инкской империи. После завоевания испанцы в значительной мере разобрали его, (золото тоже, странным образом, куда-то разошлось), но поверх очень качественной инкской каменной кладки построили большой католический собор. Сейчас это в основном музей и выставочный зал, очень популярный среди многочисленных туристов.

Внутренний дворик, испанское колониальное барокко поверх инкской основы:


Хорошо сохранившаяся инкская каменная кладка XV века:Collapse )
la

Предьявите в студию

Очередные "разоблачения коррупции" ходящие по сети, якобы крутой инсайд:

"Для личного пользования премьер-министра России на побережье Чёрного моря строится дворец. На сегодняшний день стоимость дворца 1 млрд. долларов США...."
http://corruptionfreerussia.com/?lang=ru

Если речь идёт о миллиардном дворце, это должна быть не penis canina собчья будка, а очень обширная постройка. В письме указано что сей дворец строится в районе Дивноморска и Прасковьевки (это к югу от Геленджика). Кто-нибудь пробовал обнаружить это сооружение на гуглемапс - всё-таки не слишком обширная территория чтобы затеряться?