Kirill Pankratov (neznaika_nalune) wrote,
Kirill Pankratov
neznaika_nalune

"Фрактальная история", или о скорости прогресса

За последние несколько дней во френдленте и новостях промелькнула ссылка на весьма любопытную статью Пока еще ярок свет... (за которой стоит множество других интересных ссылок, например эта) ставящих вопрос о скорости дальнейшего прогресса человечества (и даже о его возможности).




Многие обыватели интуитивно считают что "прогресс" всё время ускоряется, человеческое развитие переживает почти непрерывный экспоненциальный рост - каждый год появляются новые товары, новые технологии, мощность компьютеров удваивается быстрее чем каждые 2 года. Подобной точки зрения придерживаются и многие специалисты и авторы. Например, известнейший популяризатор науки Джеймс Глайк, написавший книгу "Быстрее: ускорение всего на свете" или Рэй Кёрзвайл, предсказывающий "Сингулярность" - такое быстрое развития компютерных технологий что мозг человека и компьютер сольются в единое целое и развитие человесчетва пойдёт по совершено новой траектории.

В вышеупомянутой статье приводится другая точка зрения, основанная на исследованиях Джонатана Хюбнера о скорости появления новых открытий, количестве новых патентов и т.д. Хюбнер приходит к выводу что пик инноваций был достигнут в конце 19-го века и с тех пор непрерывно снижается, достигнув сегодня уровня 1600 года.

Но ни теория "ускорения", ни "насыщения" или "катастрофизма" не описывает правильно историю человечества за последние 5 тысяч лет. На самом деле история фрактальна - как географический рельеф, с возвышенностями и низинами, равнинами, горными пиками и ущельями, или как штормовое море - с огромными длинными волнами, на которых накладываются волны поменьше, и на всём этом ещё рябь и брызги.

Прогресс в истории всех обществ и цивилизаций происходил чрезвычайно неравномерно. Периоды географического расширения, распространения новых технологий, бурного развития инфарструктуры, строительства городов, дорог и каналов, продолжались как правило не более 100 лет, причём самая активная фаза их - не более 20-30 лет. Они сменялись периодами затяжных войн, междоусобиц, периодами стабилизации и восстановления, переходящими в новые кризисы, иногда - тотальные катастрофы, разрушающие все основы цивилизации.

Например, оставшиеся нам из глубины веков Египетские пирамиды, которые потрясают воображение в наши дни так же как и римлян в 1-м веке н.э., уже тогда ездивших в турпоездки смотреть на них. Они производят впечатление окаменелой вечности - тысячелетней эпохи, медленно закончившейся в песках времени. На самом деле вся эра строительства пирамид - расцвет "Древнего царства" - продолжалась менее 200 лет, самая знаменательная фаза его - значительно менее 100 лет, в 26-м веке д.н.э. Другие периоды расцвета Древнего Египта были так же недолговечны - во время "Среднего царства" (20-19 век д.н.э.) и "Нового царства" (вокруг 15 века), плюс полувековая эра мира и стабильности в 13-м веке при Рамзесе 2-м.

Древнегреческая культура существовала почти 700 лет, до завоевания Римом, но самые великие её достижения пришлись на относительно небольшой период - в 5-м веке д.н.э, причём период самого быстрого экономического роста занимал всего 50 лет - с окончания "Персидких войн" в 480-м до начала жесточайшей "Пелопонесской войны" в 431, фактически обрезавшей восходящую траекторию греческого общества.

Параллельно с Древней Грецией, период величайшего расцвета Персидской империи, давший небывалое экономичекое развитие, богатство и инфрастуктуру всему Ближнему Востоку от Ирана до Египта - продолжался тоже весьма недолго, с последней четверти 6-го века до середины 5-го века д.н.э., уступив место междоусобным войнам и стагнации.

В Древнем Риме было несколько волн очень быстрого прогресса и развития, чередующегося с упадком и внутренними кризисами. После столетия нестабильности и гражданских войн - от реформ Гракха до Цезаря, Антония и Октавиана - правление императора Октавиана Августа запомнилось небывалом прогрессом и стабильностью. За 40 лет Август превратил "город из кирпича" в "город из мрамора". После нескольких последующих десятилетий стагнации и кризисов - от позднего Тиберия, через Калигулу, Нерона до Веспасиана - начался новый этап фантастических свершений. Начиная с 70-го года н.э. город преобразился вновь - в течении нескольких десятилетий построены гигантский Колизей, Пантеон, новые форумы, город покрылся настоящими "небоскрёбами" - "доходными домами" в шесть-семь этажей, было построено тысячи километров великолепных дорог и акведуков. К середине 2-го века н.э. развитие Рима опять замедлилось, хотя в провинциях быстрый рост продолжался до начала 3-го века, уступив место почти целому столетию хаоса и упадка.

Большая часть достижений средневековой западноевропейской цивилизации укладывается в недолгий период 150 лет от 1150 до 1300: потрясающие воображение готические соборы и крепости, развитие университетов, доведённые до совершенства ветряные и водяные мельницы, единый для всей Европы монетный стандарт на основе банков Ломбардии. В последующие 150 лет, до начала Эпохи Возрошдения, Европа пережила череду жесточайших катастроф, а достижений было значительно меньше.

Или попробуем перенестись на 500 лет назад - в самый расцвет Ренессанса и эпоху "великих географических открытий". Конец 15-го и начало 16-го века характеризовались фантастическим прогрессом в технологии, искусстве, открытии новых земель - по скорости не уступающую, а скорее всего превосходящую то что мы имеем сегодня.
Посмотрим только на развитие мореплавания: примерно в 1430-х годах первые португальские карраки начали робко отходить от берега в открытое море, вскоре достигнув Азорских островов. Технология судостроения, парусная оснастка, использование компаса быстро прогрессировали. К концу 1480-х годов открытия следовали невиданными темпами.

В 1487 Диас достиг южной оконечности Африки. В 1492-м Колумб пересёк Атлантический океан и открыл карибские острова, ещё не зная что это за земля. В 1499-501 Америго Веспуччи с соратниками исследовали большую часть атлантического побережья Южной Америки, достигнув залива Ла Платы, где сейчас находятся Буэнос Айрес и Монтевидео. Одновременно Колумб и много других мореплавателей уже хорошо знали географию Карибского моря. В это же время Васко де Гама доплыл до Индии, а ещё через несколько лет - до Малайзии. В 1522 году экспедиция Магеллана закончила кругосветное путешествие. Кортес к этому времени уже завоевал столицу атцеков Теночтитлан, а Писарро воевал с империей инков на территории нынешнего Перу. Португальцы уже установили регулярную торговлю с Китаем в порту Макао.

Это фантастическая скорость. За одно поколение представление европейцев о географии мира полностью изменились, наполнились совершенно новым содержанием, появились тысячи новых, невиданных ранее вещей и товаром привезённых из далёких, неизвестных ранее стран.

Сравним это с эпохой освоения космоса в 60-х годах 20-го века. 1957 - запуск первого спутника, 1961 - полёт Гагарина, к 1972 человек неоднократно высаживался на Луне, по её поверхности ездил луноход, спутники облетали и хорошо сфотографировали обратную сторону Луны, достигли поверхности Марса и Венеры, была запущена первая долгосрочная орбитальная станция. Между 1957 и 1972 прошёл такой же срок как между 1487 и 1502. Но в "эпоху географических открытий" расширение горизонтов было несравненно бОльшим: полёты в космос лишь подтвердили возможности ракетной технологии, а к знаниям о земной атмосфере, поверхности Луны или Марса добавилось не так уж много по сравнению с тем что было известно раньше. В 1490-1510 же представление о всей мировой географии полностью перевернулось - это была невероятно насыщенная эпоха, которой, возможно, не было равных в истории человечества.

После появления и быстрого развития океанского мореходства - карраков и каравел - в самом кораблестроении прогресс постепенно замедлился. Это едва ли было заметно современникам - корабли постоянно увеличивались в размерах, в устойчивости и живучести, вооружались рядами пушек, совершенствовались их мачты и паруса, капитан и старшие офицеры переселялись в роскошные каюты, к концу 16-го века улучшились и условия для остального экипажа. Более трёх веков происходили тысячи и тысячи небольших улучшений и усовершенствований, медленного количественного прогресса, но только в середине 19-го века произошла новая революция - появление пароходов, определившая курс развития кораблестроения до сегодняшнего дня.

Аналогично, во второй половине 15-го века можно проследить скорость развития ещё одной революционной технологии - книгопечатания. К 1455-му году Гутенберг построил функциональный печатный станок. В первые годы его существования новое изобретение продвигалось довольно медленно, печатные станки появились лишь в нескольких городах южной Германии. Но затем в 1468-70 первые типографии появились в Риме, Флоренции, Венеции, Париже, Милане, Плзене. Ещё через пять лет типографии существовали почти в сотне европейский городах, от Лондона и Валенсии до Кракова и Будапешта. К 1490-му не только Библия, но большая часть существующей античной литературной классики была напечатана в типографиях. Вскоре Венеция стала ведущим центром еропейского книгопечатания. К 1495-му десятки венецианских типографий производили почти 200 изданий в год, примерно 30% от всего книгоиздания того времени. К началу 16-го века общий тираж печатавшихся книг достиг 100 тысяч томов. Уже были разработаны основные фонты известные и сегодня - от "готики" до "италика", печатными книгами наполнились провинциальные библиотеки, печатные листки и прокламации стали обыденным явлением.

Но даже это меркнет по сравнению со скоростью технологического прогресса "индустриальную эпоху", в 19-м веке. Проиллюстрируем это только на одном примере - развитии телеграфа, следуя замечательной книге "Викторианский Интернет"). В конце 30-х годов несколько изобретателей работало над проблемой передачи сигналов по проводам - в том числе Морзе в Америке, Кук и Уитстоун в Англии. В 1838 году Морзе демонстрировал модель телеграфа в американском конгрессе, который скептически оценил эту диковинку. Лишь в 1843-м году удалось получить согласие и финансирование на строительств линии между Вашингтоном и Балтимором. Одновременно несколько небольших линий строилось в Лондоне и его окрестностях. В 1845 телеграф уже был неоднократно использован для ареста преступников (приметы которых быстро рассылались по полицейским участкам), существовавли прецеденты "онлайновых" свадебных церемоний, когда согласие жениха и невесты приходило на большом расстоянии по телеграфу. К 1850-му году длина телеграфных линий превышала 20 тысяч километров. В 1852 появились первые подводные кабели - в частности через Ла Манш. Вскоре начались работы по прокладке трансатлантического кабеля от Ирландии до Нью-Фаунленда. Вскоре появились настоящие "телеграфные хакеры", по телеграу крутились романы, плелись интриги, возникали целые "онлайновые коммюнити".

Вы можете представить какой переворот в сознании должно был произвести распространение телеграфа? Когда новости из другой страны стали приходить мгновенно, а не через несколько дней после свершившегося. Из Европы в Америку информация стала путешествовать не за две недели, а за несколько минут, которые требовалось чтобы переслать несколько сотен букв. Ни появление телефона, ни радио или телевидения, ни интернет - ничто не может сравниться с этой фантастическй глобализацией, которая, как могло показаться тогда, уменьшила весь мир до размеров городской площади.

И едва ли что-то может сравниться со скоростью её распространения. Всего 20 лет прошло с того дня когда американские конгрессмены смеялись над странным устройством который им показывал Морзе, утверждавший что с помощью каких-то проводов и переключателей контактов можно передавать на большие расстояния важные депеши. А по истечению 20-летнего срока более сотни тысяч километров телеграфного кабеля соединяли все крупные города Европы и Америки, была уложена трансатлантическая линия, телеграф прокладывался по Средиземному морю, Индийскому океану! Это особенно потрясает ввиду того что тысячекилометровые катушки кабелей в гуттаперчевой изоляции и свинцовой арматуре перевозились на парусниках (океанских пароходов ещё не было), которые должны были соединиться посреди океана в точно определённом месте и соединить кабельные линии.

Похожие явления происходили и в других странах и цивилизациях. Например, чуть раньше европейского Возрождения был недолгий расцвет династии Минь в Китае. В течении 50 лет, с 1375 по 1425, правители династии Минь полностью освободили страну от монголов, перенесли столицу в Пекин и отстроили город почти заново, превратив его в блистательный центр великой империи. Это был период бурного экономического и демографического роста и технического прогресса. Китайцы научились строить огромные океанские парусники, на которых они совершали длительные экспедиции в Индийский океан и юго-восточную Азию, есть теория (хотя я отношусь к ней скептически) о том что они достигли побережья Америки. В 1420 году китайские корабли в 3-4 раза превышали размерами корабли экпедиции Колумба 1492 года. Но после 1425 года прогресс почти прекратился. Империя впала в изоляционизм, внутренние распри, череду экономических кризисов. Дальние морские экпедиции прекратились, корабли были сожжены. Династия Минь просуществовала до 1644 года, но в течении последних 200 лет она совершила намного меньше чем в первые 50. Это была череда слабых императоров коррупции, междоусобных войн, перидических попыток реформ и восстановления государственной власти, и затем новой стагнации и провалов.

Существует и большая разница в скорости развития на гораздо меньших временных интервалах. Например, всё становление интернета каким мы его знаем сегодня, произошло за очень быстрый срок, примерно с 1994 до 1996 год. Дальше - велись в основном "отделочные работы" на построенной основе. Пользователь интернета в начале 1996 года мог бы совершенно свободно пользоваться сетью в 2005, но юзер из 1993 года упал бы со стула, потрясённый, если его перенести в 1996. Прогресс достигнутый за последние 5 лет не идёт ни в какое сравнение с той революцией что случилась в 1994-95.

При этом постоянство "закона Мура" абсолютно бессмысленно как мера прогресса. Настоящие инновации, качественные изменения чрезвычайно неравномерны и бессмыссленное наращивание скорости процессора вовсе не определяют их, как постоянное увеличение производство стали вовсе не свидетельствовало об экономическом динамизме позднего СССР.

Прогресс человечества - совершенно реаьная вещь и мы, безусловно живём сейчас гораздо лучше чем в любой момент нашего прошлого. Но скорость самого быстрого развития, по всей видимости, менялась очень незначительно в течении последних тысячелетий. Демографический и технологических рост, развитие средств коммуникаций видимо давало другой положительный эффект - уменьшалась глубина "провалов", "варварства" в эпоху крушений и кризисов, оно не приводило к полному разрушению, благодаря всё возрастающей исторической, культурной и технологической памяти человечества. Но впрочем, это не застраховывает цивилизацию на будущее от катастроф и провалов сравнимих с самыми мрачными страницами в её истории.
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 99 comments
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →