December 17th, 2019


Сланцевая коптилка

Одним из аргументов перехода от угля к природному газу в энергетике считается значительно меньший выброс углекислоты на единицу вырабатываемой энергии. Для адептов культа грядущей климатической катастрофы газ - это только промежуточный этап к солнцу, ветру и прочей благости, но, по крайней мере, не аццкое пламя угля. В этом смысле катастрофисты достаточно благосклонно относятся к фракингу, резко поднявшемуся в США за последние 15 лет.

Но не все так просто. Развитие фракинга приводит к стремительному росту сжигания попутного газа (при добыче фракинговой нефти), и его выпуск в атмосферу. Обьемы выпуска намного меньше, но эффект от метана как парникового газа во много раз больше на единицу массы чем от СО2. Тем временем как сжигание (flaring) так и выпуск (venting) стремительно бьют рекорды:

The flaring and venting of natural gas in the U.S. continues to soar, reaching new record highs in recent months.
The volume of gas that was burned or simply released into the atmosphere by oil and gas drillers reached 1.28 billion cubic feet per day (Bcf/d) in 2018, according to the EIA, up from 0.772 Bcf/d in 2017.
The practice is a disaster on many levels. It is wasteful, it worsens air quality and it exacerbates climate change. Venting gas is much worse than burning it since it releases methane into the atmosphere, a potent greenhouse gas.
The New York Times documented several “super emitters” in the Permian, using infrared cameras to visually capture the epidemic. The NYT even recorded an oil worker walking into an invisible plume of leaking methane.
But shale drillers continue the practice and regulators have shown little interest in regulating them. Even though venting is off limits in North Dakota and restricted in Texas, flaring has largely gone unchecked while methane leaks at virtually every stage of the extraction process.
In the third quarter of 2019, the Permian basin alone vented and flared 752 million cubic feet of natural gas per day, up sharply from 661 mcf/d in the first quarter, according to Rystad Energy. “This represents a new all-time high. Oil production in the Permian Basin is growing at an accelerated pace again, and we observe high, sustained levels of flaring and venting of associated gas in the basin,” Artem Abramov, head of shale research at Rystad, said in November...