May 15th, 2014

la

В компании капризных миллиардеров

Вот уже две недели в США не утихает скандал с владельцем баскетбольной команды "Клипперс" Дональдом Стерлиногом, которого угораздило наговорить расистских тирад в компании своей (бывшей) любовницы, которая записала это и слила запись в прессу. Пропесочили его за это уже намного более серьёзно чем за аморалку на совковом партсобрании. Оштрафовали, выгнали отовсюду, сейчас заставляют продать команду. На днях престарелого миллиардера заставили извиняться и хныкать в телеэфире, потом ещё хныкать и извиняться. Стерлинг может быть и свинья, но пострадал на этом уже более чем достаточно.

В последний год (в особенности последние полгода) мне по работе довелось немало общаться с нашим большим боссом, мульти-мульти-миллиардером значительно круче Стерлинга, но при этом человеком абсолютно непубличным (владельцем очень большой частной компании, в которую отдельной, но связанной, частью входит и наша небольшая компания - которая, по планам, должна являться ядром будущего развития для Очень Большой компании). Общался я, конечно, не наедине и не каждый день, но в довольно узком коллективе и в отдельные периоды 2-3 раза в неделю.

Подумал, ради смеха, что бы я теоретически мог вынести из этого общения в качестве компромата. Компромата, надо сказать, не слишком много. Ну разве что иногда доходило до обильных матюгов в стиле эпического монолога "просрали все полимеры", что в корпоративной среде не слишком принято. Ещё, случалось, доходило до комических сцен - отчаяного складывания вручную в столбик колонок из экселевских цифр, потому что "не верю!", с путаницей в тысячах и миллионах; рисования технических каракулей на доске с внезапным озарением ("а это что за хрень здесь торчит? Как, мы здесь целый дюйм теряем? Кто украл дюйм, верните на место!")

Иногда это напоминало сцены из "Незнайки на Луне":

... - Гм! Да! Тьфу! Столько ослов вокруг, и никто не знает, о чем я хотел
сказать!.. Да! -- воскликнул он вдруг и стукнул по полу палкой с костяным
набалдашником, которую постоянно держал в руках. -- Вот о чем: о деньгах! О
чем же еще? Конечно, о деньгах. Тьфу! Об этих треклятых трех миллионах, чтоб
им провалиться сквозь землю!.. Кто сказал, что три миллиона надо платить?
А?.. Крабс сказал? А кто он, ваш Крабс? Он жулик, ваш Крабс! Что я, Крабса
не знаю? А?.. Я всех знаю отлично! Все жулики! Прошу не перебивать!.. А если
бы Крабс сказал, что четыре миллиона надо платить, вы бы четыре вынули? А?..
Может быть, вовсе не три миллиона надо платить, а только два или один?
Может, ни одного? А?.. Прошу не перебивать! Я не перебивал вас! Может быть,
Крабс все это затеял, чтоб положить три миллиона в карман? Вы не знаете? А я
знаю!.. Прошу не перебивать! Я вот поеду в Давилон и поговорю сам с этими
Мигой и Жулио. Пусть они убираются бесплатно к лешему! Мало им того, что они
выручили от продажи акций, они еще к нам залезть в карман норовят! Это
разбой! Я докажу им! Я им по морде дам палкой
Сказав это, господин Скуперфильд принялся размахивать своей тростью с
костяным набалдашником и стучать ею по полу, после чего начал вылезать из-за
стола, чтобы тотчас ехать в Давилон к Миге и Жулио.
Сидевшие рядом капиталисты вскочили и принялись успокаивать его, но он
не хотел успокаиваться и с такой силой размахивал палкой, что некоторым
капиталистам изрядно досталось. В конце концов его все же усадили на стул,
положили на макушку холодный компресс, и только после этого он понемногу
утихомирился..

Но важнее, конечно, не компромат (это смешно), а чему можно научиться на таких совещаниях. Научиться было чему - в основном всяким процедурам принятия серьёзных решений.

Однажды я представил на утверждение классическое "разводилово для начальника" - типа предложение выбрать один из двух вариантов, хороший и плохой (чтобы начальник с очевидностью выбрал хороший, но ощущал что это его собственный царский выбор). В реальности не так тривиально, конечно, на самом деле ситуация обычно ближе к случаю "большие, но по пять рублей, или маленькие, но по три". Первый ("хороший") вариант был чуть хуже по основным параметрам, но намного менее рискованным, и с более коротким сроком исполнения. Второй - несколько лучше по техническим параметрам, но с большим техническиом риском и верoятностью серьёзной задержки (что в истории компании происходило нередко и сильно тянуло нас вниз). Я выступал за менее рискованный вариант (это было коллективное предложение, но представлял его я). Начальник неожиданно уцепился за "плохой" (рискованный) вариант, и потребовал, как капризное дитё - "Хочу вот это!". Получилось довольно забавно в том смысле что я здесь выступал как осторожный, умудрённый опытом специалист, а он - как молодой энтузиаст. Я думал что это неправильное решение, но по прошествии примерно полугода рискованное решение выглядит не так плохо. Были сделаны кое-какие организационные перестановки в лучшую сторону, некоторые проблемы, казавшиеся тогда почти неразрешимыми, потихоньку утряслись, и сейчас оказывается что вроде бы прав был он, а не я. Впрочем, кто был прав, окончательно ясно станет ещё только через год.

Был ещё интересный момент. Однажды случилось так что на нашем еженедельном совещании с большим начальником вместо обычной колоды из 30-40 заготовленных PPT-слайдов мы почти три часа обсуждали всего лишь одну - сделанную мной - картинку. Обсуждение было невесёлым. Картинка представляла собой ступенчатую линию, сначала ведущую вверх, затем - вниз. Ступеньки вверх представляли собой улучшения, задуманные и заложенные в новом поколении системы. Затем, когда основные хотелки и бумажные планы в основном устаканились, началась проза жизни - настоящий инженерный дизайн и бизнес-анализ. Чтобы достичь задуманного , нужно было идти на много мелких компромиссов: здесь потолще, там потяжелее, тут помедленнее. Никакой тайны в них не было; каждый такой компромисс утверждался на высшем уровне на подобных заседаниях. Но в результате получился эффект медленного варения лягушки: каждый раз мы немного сдавали назад и это казалось незначительным, но в результате этих вроде бы незаметных ступенек вниз ы пришли едва ли ни к тому с чего начинали. За что боролись?

Но опять же, плохая ситуация постепенно как-то рассосалась. Были сделаны серьёзные оргвыводы, в частности через пару дней после того заседания был выгнан VP Hardware Engineering и ещё кое-кто, и дело стало поправляться - ступеньки вниз присутствовали, но меньше и менее крутые.

В общем, и у капризного старого миллиардера есть чему поучиться.