August 28th, 2013

la

Actun Tunichil Muknal cave, Belize

Крутейшее однодневное путешествие, от которого полностью захватывает дух - пещера Актун Туничил Мукнал (АТМ) в центральной части Белиза. Её одной достаточно чтобы оправдать посещение этой страны. Всего несколько раз жизни я вспоминаю подобное ощущение фантастичности места - пожалуй, может сравниться с Мачу Пикчу. От Гранд Каньона в прошлом году, например, такого ощущения не было - наверное, потому что там довольно хорошо представлял чего ждать.

Пещера АТМ - это преодоление многочисленных водных преград, лазания между невероятной красоты сталактитов, ощущение мистики древних культов Майя, и огромное число археологических артефактов по пути - от коллекций керамической посуды до целых скелетов, то ли принесённых в жертву, то ли просто захороненных. Эти артефакты находятся там в нетронутом виде уже более тысячи лет и вросли в кальцитовый наплыв. Археологи их практически не трогали.

Добирались мы до туда сначала по плохому асфальту, потом по щербатой грунтовке, потом минут сорок пешком, три раза пересекая вброд реку, с потоком воды по бёдра. Это чтобы дойти до входа. Вход сам по себе невзрачный, но приключения начинаются сразу за ним. Сейчас сезон дождей, поэтому приключений было больше чем обычно - высокая вода, более мощный поток. Надо сразу карабкаться против потока по мокрым камням, потом плыть через небольшой водоём (в одежде и кроссовках или ботинках) потом переползать через каменную гряду, опять в воду. потом метров 700 против течения в пещерной реке - когда по колени, когда по пояс, когда по шею, а когда только вплавь. Часто нужно проползать через узкие расщелины, подтягиваться на скользких камнях над мощной струёй воды, идти вереницей держась за руки подобно альпинистам с верёвками.

И всё это среди сталактитов, колонн, наплывов, расширений с высоченными потолками, фантастических фигур из камней. В самом узком месте зазор между острыми камнями едва чтобы протиснуть шею. Последние действия в водной части - нужно подняться по бесформенному мокрому камню метра на три, и залезть на естественную платформу. Дальше нужно снять обувь и идти в носках или босиком.

Это - начало ритуальной части пещеры. Для майя это место означало вход в Шибальбу - потусторонний мир, контролируемый 13-ю богами подземелья. Здесь они оставляли приношения в керамических сосудах. Приношения, впрочем, оставлялись и другим богам - богу солнца и богу дождя, и поэтому большинство сосудов расположены тройками: один отверстием вниз (подземелье), другой - вбок (богу дождя Чааку), третий - отверстием вверх (богу солнца). Эти сосуды лежат нетронутыми как были оставлены, вросшие В пещерный известковый осадок. Кроме этого там много просто обломков.

По ритуальной части пещеры нужно пройти еще с полкилометра. В конце - огромный зал с множеством сталактитов самой разной формы, и в нём начинаются захоронения - всего найдено 16 более-менее полных скелетов (посетителям показывают 5 из них). В самом конце доступной части пещеры - хорошо сохранившийся скелет мальчика лет 12-14. Фантастическое ощущение от всего увиденного.

http://youtu.be/MW9bdBVPeDQ