October 6th, 2012

la

Термоядерная морковка на удочке

A Big Laser Runs Into Trouble
After spending more than $5 billion to build and operate a giant laser installation the size of a football stadium, the Energy Department has not achieved its goal of igniting a fusion reaction that could produce energy to generate power or simulate what happens in a nuclear weapon.

The latest deadline for achieving ignition was last Sunday, Sept. 30, the end of fiscal year 2012, but it passed amid mounting concerns that the technical challenges were too great to be mastered on a tight time schedule.

Congress will need to look hard at whether the project should be continued, or scrapped or slowed to help reduce federal spending.

The idea of using lasers to trigger fusion reactions to produce energy dates back many decades, but the idea of using laser fusion for weapons research became more important when underground nuclear testing was curtailed by treaty in the 1990s.

The new laser facility, built between 1997 and 2009 and known as the National Ignition Facility, uses 192 lasers to fire light beams at tiny targets, smaller than peppercorns, filled with hydrogen atoms. The resulting compression and heat are supposed to fuse the atoms into helium, releasing bursts of thermonuclear energy. But technical reviews this year of the experiments conducted so far have made it clear that the scientists in charge do not fully understand how the process is working and may not be able to achieve ignition quickly....

http://www.nytimes.com/2012/10/07/opinion/sunday/a-big-laser-runs-into-trouble.html

Дорогостоящий центр термоядерных исследований (National Ignition Facility) при Ливерморской Лаборатории за 15 лет и много-много миллиардов долларов так и не произвёл сколько-нибудь значимых результатов, которые бы позволяли приблизиться к контролируемому термоядерниму синтезу, или хотя бы к контролю надёжности ядерного оружия без его испытаний.

Сколько помню, ещё когда учился в школе, где-то в конце 70-х, учОные обещали что скоро термоядерный синтез решит энергетические проблемы человечества. То есть обещали они и раньше, но я тогда был маленьким чтобы понимать или помнить это. Обещали что принципиальных проблем нет, есть только некоторые технические сложности, но если вложить достаточно средств, то они будут решены. Лет через двадцать примерно. Это обещание стало из разряда "придёт Царство Божие на Земле", "следующее поколение советских людей будет жить при коммунизме", и т.д. Прошло двадцать лет, потом ещё почти двадцать, освоены десятки миллиардов, написаны тысячи статей, а воз и ныне примерно там же. Зато появились новые секты и ереси, вроде "холодного термояда".

Если вам столько лет говорят что "есть только технические трудности, они разрешимы", скорее всего вас обманывают. Я не особенно разбираюсь в термоядерном синтезе, но значительно больше понимаю в гидродинамической неустойчивости. А в плазме, помимо обычных мод неустойчивости, есть целый набор дополнительных, магнито-гидродинамических. И если навскидку спросить, можно ли надёжно удержать плотную горячую плазму в электромагнитном поле в ограниченном обьёме, я бы интуитивно сказал что нет, никогда. Чтобы удержать её нужно что-то очень мощное и дубовое, как гравитационное поле звезды. Я могу ошибаться, но мне кажется что в данном случае так и есть.