April 19th, 2012

la

Как искали Титаник

К 100-летию катастрофы. Один из весьма интригующих и малоизвестных моментов в истории Титаника связан с его обнаружением на дне морском в 1985 году. Многие детали этой экспедиции Роберта Балларда до сих пор засекречены и только несколько лет назад (кажется, в 2008 году) стало известно почему.

Оказывается, как признался тогда сам Баллард, поиск Титаника фактически был прикрытием для исследования сразу двух американских атомных подводных лодок, затонувших в 1960-х - Трешер и Скорпион. Трешер погиб в 1963 примерно в 300 милях от берега во время испытаних на глубину погружения, на глубине примерно 2 с половиной километра. Скорпион - в 1968 в районе Азорских островов, на глубине более 3 километров. Местополжение их на дне было уже известно, но у американских ВМС не было тогда возможностей подробно исследовать обломки.

Такая возможность появилась с постройкой глубоководного необитаемого аппарата "Арго" в 1982 году, принадлежащего Вудс-Хольскому Океанографическому институту. Роберт Баллард, который руководил в нём программой подводных аппаратов, обратился к ВМС с просьбой профинансировать с помощью этого аппарата поиск Титаника. В районе его затопления к тому времени уже изрядно потоптались - в частности, его пытались найти другая американская и одна французская экспедиция, но безуспешно.

ВМС сказали "можешь искать свой Титаник", но по остаточному принципу. Для начала нужно было отработать на барщине - исследовать обломки Трешера и Скорпиона, в особенности состояние реакторов и торпед. В отношении Скорпиона, в частности, было подозрение что его потопила советская торпеда. После этого, если останется время - заняться Титаником. В результате в той экспедиции удалось всё (что бывает крайне редко) - подробно исследовать обломки Трешера и Скорпиона, удостовериться в безопасности их реакторов, не найти следов советской торпеды на Скорпионе, и затем, когда на поиск Титаника оставалось всего 12 дней - найти его, за 2 дня до остечения срока экспедиции.

Сам Баллард рассказывал что исследование Трешера и Скорпиона на самом деле сильно помогли в поиске Титаника. Он увидел как расположены обломки - длинным многокилометровым следом, "хвостом кометы", разделяющим более лёгкие части от более тяжёлых. Местонахождение Титаника было известно с точностью почти в 100 километров в диаметре, поэтому наткнуться в на этой площади даже на большой корабль - очень трудно, и это не удалось предыдущим экспедициям. Баллард в результате изменил постановку задачи: он стал искать не сам корабль, а старался пересечь "хвост кометы" из обломков - искать более мелкие детали, но с гораздо большей вероятностью обнаружения. В результате им удалось наткнуться сначала на паровые котлы, отвалившиеся довольно далеко от основного корпуса.

Вообще, очень крутая история, конечно. Это ставит тот рейс Балларад в число самых выдающихся океанографических экспедиций, по крайней мере в течении XX века. Самого Балларда, помню, пару раз встречал в начале 90-х, когда был аспирантом MIT в совместной программе с Woods Hole Oceanographic Institution. Как-то на ежегодном институтском пикнике из его рук тарелку фруктов получал (он стоял на раздаче). А поговорить не удалось, увы.