March 19th, 2012

la

Перчатки-прилипалы

Кстати, про Дубай (к предыдущему посту).

Все видели, наверное, последнюю "Миссия невыполнима" с Томом Крузом, где он ползает по наружной поверхности небоскрёба на высоте где-то с полкилометра над унылой пустыней, которая и есть настоящий Дубай.



В жизни немного не так как в кино, но любопытно то что нам тут на глаза попался стартап с подобной технологией, в который мы, возможно, будем инвестировать. Основано на эффекте электроадгезии, для этого нужно приложить к поверхности таких "перчаток" высокое напряжение, много тысяч вольт (маскимальный ток там, впрочем, крошечный, в результате расход мощости меньше одного ватта). Это обеспечивает сцепление большого класса поверхностей (стекла в том числе) в несколько раз больше нормального трения. Для ползанья по небоскрёбу, конечно, всё равно недостаточно. Если поверхность под напряжением хоть чуть-чуть теряет контакт с поверхностью, которую нужно "зацепить", эффект полностью теряется. Мы рассматриваем для наших целей - достаточно приземлённых, типа чтобы мобильные роботы хватали какие-нибудь ящики с полок и перекладывали их на другое место, или укладывали в штабеля. Эффект от этого, в принципе, несколько слабее чем вакуумные присоски, но есть потенциальные преимущества - меньше расход энергии, не нужно дурацких насосов.

Если бы это хорошо работало, мы бы нашли применение этому эффекту потенциально на сотни миллионов долларов, ну по крайней мере могли бы инвестировать несколько миллионов (были бы стратегическим инвестором для этого стартапа). Несколько недель назад у нас были испытания этой штуки. В целом неплохо, но вопросы остаются. Я пока согласия не дал, но это не только от меня зависит. Посмотрим, как дальше пойдёт.