March 20th, 2011

la

Доисторические цунами

После страшного землетрясения и цунами, поразившего северо-восточное побережье Японии, в блогах и СМИ можно нередко найти сентенции об участившихся природных катастрофах, "ой, что-то будет", всяких майских календарях, 2012 годе и прочих концах света.

Тем не менее, статистика не даёт основаной считать что нынешние природные катастрофы - беспрецедентны, и случаются чаще чем в прошлом. Вас впечатляют последние разрушительные землетрясения и цунами? Но в истории человечества за последние тысячи лет происходили и гораздо более значительные природные катастрофы.

Самые разрушительные цунами, по-видимому, были результатом не землетрясений (хотя они тоже достигали огромной мощности), а гигантских оползней береговых вулканических гор или, в особенности, целых пластов континентального шельфа. К причинам разрушительных цунами надо приплюсовать и падения больших комет или астероидов, но это случалось намного реже.


Одна из наиболее изученных серий из таких гигантских оползней - океанское дно вблизи Гавайских островов, в частности Оаху и Молокай (см 1), 2)). По мере того как вулканические горы, составляющие эти острова, росли из океанской глубины около 4 километров ниже уровня моря, их склоны постепенно становились неустойчивыми. Иногда, раз в несколько сотен тысяч лет, эти склоны обваливались обратно в океан. Сотни кубических километров вулканической породы устремлялись на несколько километров вниз, проскальзывая на десятки километров вдоль океанского дна. Остатки этих оползней можно найти в рельефе дна вокруг главных Гавайских островов.

Самый крупный подводный оползень, найденный до сих пор, случился около 60 тысяч лет назад у северо-западного побережья Африки. Его ширина составляла около 1500 км - расстояние от Лондона до Рима. Огромная масса континентального шельфа толщиной в сотни метров пронеслась вниз по склону на десятки километров. Катастрофические последствия от цунами, вызванного этим оползнем, должны были сказаться не только на ближайшем африканском побережье, но и на всей восточной прибрежной зоне обоих американских континентов.

Особенно часто катастрофы, вызывающие мощные цунами, происходили в первые тысячелетия после окончания ледниковых периодов. Земля оттаивала, её рельеф и вся земная кора приспосабливалась к отступающему многокиломеровому леднику, весящему тысячи трилионов тонн. Нередко целые участки континентального склона теряли устойчивость и скользили вниз в результате такого радикального перераспределения поверхностной нагрузки. Часто внутри ледников образовывались обширные талые озёра, которые затем резко прорывали плотину из остаточного льда и с потоком огромной мощности устремлялись в океан, смывая целые пласты почвы, унося тысячетонные глыбы как речную гальку и вызывая сильнейшие цунами. Уровень моря повышался, огромные территории остававшиеся ранее сухими, резко заполнялись водой.

Около 7.000 до н.э. произошёл прорыв Босфорского перешейка и Черное море, уровень которого был на десятки метров ниже нынешнего соединилось со Средиземным. В течении нескольких дней были затоплены тысячи квадратных километров прибрежной территории. Некоторые учёные полагают что именно это затопление послужило основой для легенды о Всемирном потопе и Ноевом ковчеге. Я считаю это маловероятным. Затопление произошло слишком давно, до появления исторической памяти человечества (которую можно отстчитывать примерно с начала бронзового века). Повышение уровня воды было далеко не "всемирным", и около наступающей береговой линии оставались обширные территории, куда могли мигрировать жители прибрежной зоны. К тому же последние оценки величины и скорости потопа значительно уменьшают его параметры.

Но в этот период было достаточно других катастрофических затоплений и сверхмощных цунами. Одно из таких, достаточно изученных - Storegga Slide, оползень континентального шельфа Сторегга, к северо-западу от побережья Норвегии. Современные данные датируют его примерно 6.150 до н.э. Гигантский участок шельфа внезапно потерял устойчивость и заскользил вниз по склону.

Collapse )