May 20th, 2006

la

"Лунные кратеры"

Инна karial описывает путешествие в Йеллоустоунский парк, начиная с "Лунных кратеров" - лавовых полей в Айдахо.

Это - одно из малоизвестных, но чрезвычайно интересных мест, которое практически не упоминается в туристских проспектах. На сотни километров тянущийся язык застывшей лавы, которая вытекала с территории Йеллоустоуна примерно за последние 15 тысяч лет (последний раз - около 2100 лет назад). Во многих местах лава так и не покрылась слоем почвы, несмотря на давний срок, кое-где - на сотни метров ни одной травинки (предстaвление о пейзаже можно получить здесь и здесь).

Место удалённое, по сравнению с Йеллоустоуном туда мало кто добирается, но оно стоит того. Мы сами там были в 2000 году, у нас где-то на камине валяется кусок тёмно-коричневой пористой лавы из тех мест. В одном из описаний посетитель называет "Лунные кратеры" "... самые потрясающие 75 квадратных миль на северо-американском континенте". А вот так это место (где между лавовых холмов дают туристам поездить и погулять) выглядит из космоса. В этих краях работал первый в Америке экспериментальный атомный ректор.

Йеллоустоун - н самом деле активное вулканическое образование, потенциально самый опасный в мире "супервулкан". Супервулкан отличается от обычных вулканов тем что очень большой резервуар магмы находится внутри коры, очень близко к поверхности. Выход магмы в нём происходит не через узкую "трубочку" в конической нарастающей горе, а через многочисленные щели и разломы распределённые на довольно большой территории (на десятки километров). Иногда взрывается и взлетает на воздух вся "крышка" коры над резервуаром магмы, как в Чернобыльском реакторе, а остатки проседают и образуют кальдеру.

В мире таких супервулканов с кальдерми насчитывется около десяти, но некоторые не активны уже миллионы лет. Из относительно активных - Йеллоустоун и в Индонезии, где около 75 тысяч лет назад было самое было самое крупное извержение за время последнего леднокового цикла. Из-за него произошло на много лет резкое похолодание и увеличение ледникового покрова, и привело к почти полной гибели человечества (популяция homo sapiens, возможно, достигла минимума в несколько сотен особей). Индонезийская система вулканов произвела и самые крупные извержения за последние сотни лет - Тамбора (1815) и Кракатау (1883). Предположительно, там же случилось извержение в 535 году н.э. которое дало самую большую климатическую аномалию (похолодание) за последние 2.000 лет - об этом есть книга "Catastrophe: An Investigation into the Origins of Modern Civilization".

Несколько поменьше кальдера острова Санторини где было очень большое извержение примерно в 1628 до н.э., давшее легенду об Атлантиде.

Но все эти извержения последних тысяч лет не идут ни в какое сравнение с настоящими "супервулканическими" извержениями. В Йеллоустоуне последнее такое извержение было около 630 тысяч лет назад, и оно покрыло лавой значительную часть територии континентальных США:
http://www.space.com/php/multimedia/imagedisplay/img_display.php?pic=yellowtone_volcano_0108_02,0.jpg&cap=Graphic%20shows%20the%20effect%20a%20super%20volcano%20at%20Yellowstone%20would%20have Средний интервал между подобными извержениями тоже, кстати, составляет около 600 тысяч лет.

Ещё некоторые вылканические пейзажи из тех мест:
http://www.geology.wisc.edu/~maher/air/air06.htm