la

Труффальдино из Бергамо Трюфеля из Кьянти

Поскольку сейчас ездить по свету не получается, остается вспоминать былые путешествия. Продолжу немного про Италию, сентябрь 2018.
Подписались мы на AirBnB Activity, на эксурсию по сбору трюфелей в регионе Кьянти, километров 30 к югу от Флоренции. Как и полагается, старая семейная ферма, поколений десять с плюсом, вокруг тосканские холмы.


Идем собирать трюфеля в ближайшем лесу на вершине холма, мимо оливковых рощ


и спелых виноградниковCollapse )
la

Потеплядское

По различным оценкам в моделях апологетов теории глобального потепления, в течении нескольких последних десятилетий уровень моря должен расти на 3-5 мм в год. Это значит что за 30 лет уровень моря вырос где-то на 10-15 см. 10 см - это примерно та величина, с которой изменение уровня моря может в некоторых местах быть заметно невооруженным глазом. На типичном пляже это соответсвует наступлению береговой линии на сушу в диапазоне 1-3 метра. На широком пологом пляже с сильными приливами это может быть и незаметно, но на достаточно узкой полосе такое изменение будет вполне ощутимо.

Я знаю пару пляжей в США (Кейп Код, штат Массачусеттс) на которых я бываю каждый год вот уже почти 30 лет, с первого приезда в Америку. У одного из них близко к воде проходит шоссе, у другого - велосипедная дорожка. Склоны пологие, типичные для пляжей, так что подьем уровня воды на 10+ см вызовет изменение береговой линии больше чем на метр, скорее всего на 1.5-2 метра. Это та величина которую я бы заметил за 30 лет. Так вот, я её не вижу. Я не наблюдаю чтобы береговая линия сместилась за 30 лет на статистически значимую величину так чтобы я обратил на это внимание.

Изменение уровня воды - зачастую локальное явление, зависящее от местных тектонических условий и эрозии. В некоторых местах сама поверхность повышается или понижается на 1-2 см в год, сильнее чем изменения приписываемые глобальному потеплению. Но во многих сейсмически устойчивых регионах (к ним относится и Кейп Код, где вышеупомянутые пляжи) изменение уровня поверхности очень мало, на доли миллиметра в год.

В отличии от погодных аномалий, достигающих десятков градусов цельсия, уровень моря может быть более устойчивым индикатором глобального потепления - стабильный тренд, очень слабые флуктуации год от года. Но в прессе неизмеримо больше куриных воплей на тему "климатической катастрофы" по поводу аномальной жары или сильного урагана в каком-то локальном регионе, чем последовательных наблюдений за изменением уровня моря.

Среди моих читателей - какие наблюдения, кто-нибудь заметил изменение уровня моря за 20-30 лет на сейсмически спокойных пляжах, или уровень остался тем же самым?
la

Когда на итальянских улицах были люди

Обычно, даже не в пик туристского сезона, толпы на улицах популярных городов Италии угнетают. Сейчас же можно только впомнить и ностальгировать когда можно было свободно ходить вокруг и глазеть, даже среди тысяч таких же зевак.

Немного Флоренции, сентябрь 2018.



Челлини на мосту Понте Веккио, одна из "фокусных точек" Флоренции.Collapse )
la

Не стоИт

Очередной прототип корабля Старшип от Спейс Икс на крио испытаниях, (до двигателей ещё не дошло) схлопнулся и завалился набок. Не получится у Маска улететь на Марс от короновируса.

SpaceX Starship SN3, the latest iteration of Starship test vehicles, was lost during testing at the launch site in Boca Chica, Texas. Following its transportation to the launch pad, it was prepared for a program of tests on the ground and in flight – but failed during proof testing on Friday morning. Elon Musk tweeted it may have been the result of a “test configuration mistake”.

la

"Ножки Буша" коленками назад

В позднюю Перестройку (около 1989-90) был такой анекдот. Разговаривают Буш (старший) и Горбачев по телефону. Буш предлагает ввиду угрозы распространения СПИДа в СССР прислать в качестве гманитарной помощи самолет презервативов. "Партию гондонов?", переспрашивает Горбачев, "У нас есть уже такая Партия".

Времена изменились, и Россия шлет в США в качестве гуманитарной помощи "партию гондонов", в смысле средств защиты от вируса. Но в Америке, конечно, всего всегда больше. Здесь уже есть две таких партии.

P.S. Видео прилета и разгрузки российского самолета АН 224 в Нью Йорке. На 26-й минуте крутейшая процедура развертывания грузового трапа с носовой части. Потрясающая механика.
https://www.youtube.com/watch?v=_FeoOvXhA0k
la

Спаси нас, Трамп!

Вот уже американские нефтяники завопили чтобы их выручили, захотели под крылышко Госплана. Чтобы хлеб по 20 копеек и водка по 3.62, пардон чтобы нефть по $62 за бочку государственным декретом, а импорт тарифы доплачивал до этой цены. Какая прелесть.

...what I’m suggesting may sound treasonous, but only because it is. What I’m saying is you need to fix the price of oil, maybe basin by basin, or one price for all. Set it at $62/bbl if one price for all. All imported oil would be subject to a tariff. This includes all the Sulphur-rich, low-quality oil the Saudi’s are sending into their state-owned Motiva refinery in Port Arthur, Texas, along with all the other heavy crudes shipped into our ports.
https://oilprice.com/Energy/Energy-General/An-Oilmans-Plea-To-President-Trump.html

Там ещё интересные "жалобы турка":
...One last point worth mentioning is that energy independence was about to fall apart anyway. The present structure of shale wasn’t working—“present” meaning two months ago. Producers can’t generate free cash flow, pay off ridiculously (and irresponsibly) large amounts of debt, and grow reserves at the same time, at least not if they want to stay listed on the NYSE. The industry was already struggling at $55 oil and $1.80 gas. Everyone was hedging every time there was a little bounce. Service companies in the shale sector were being squeezed into unprofitability.
la

There will be blood

Это - о нефти, если кто помнит фильм с таким названием.
Я вовсе не специалист по нефтегазу или нефтяному рынку (здеь в ЖЖ есть знающие много лучше), но выскажу соображения, скорее, макро характера.

По тому как дела обстояли на начало марта, вряд ли можно было однозначно сказать что решение России о ликвидации сделки ОПЕК+ является правильным или ошибкой. У каждой из сторон треугольника Россия - Саудовская Аравия - США есть сильные и слабые стороны в "нефтяной войне".

Россия: сильная зависимость бюджета и экономики в целом от экспорта нефти (и газа, который в целом коррелирует с нефтью по цене). Относительно дешевая добыча на работающих сегодня месторождениях (котороых хватит ещё довольно долго), но развитие многих новых месторождений очень затратно. Развитая сеть экспортных трубопроводов до конечного потребителя (что предпочтительнее чем танкеры в условиях мировых катаклизмов). Низкая закредитованность экономики. Очень сильные макроэкономические позиции. К ним относится большаа подушка ЗВР, низкая цена отсечения доходов для "копилки", и ещё очень важный фактор - возможность гибкой девальвации которая может сократить внутренние расходы и утечку валюты в условиях сократившихся экспортных поступлений. Достаточно компетентное управление валютным курсом со стороны Центробанка, продемонстрированное в последние годы.

Саудовская Аравия. Сильные стороны - большая подушка ЗВР, очень дешевая цена добычи, и наличие некоторых гибко регулируемых резервных мощностей добычи (хотя значительно меньше чем они заявляют; они на самом деле не могут увеличить добычу до 12 млн баррелей в день без больших капвложений). Но слабых сторон значительно больше. Когда приводятся данные о цене добычи в СА (кто пишет $4 за баррель, кто - $8) это практически не имеет значения. Даже если бы цена добычи была нулевая - это не тот показатель который на самом деле важен. Что важно - это какие экспортные поступления требуются для поддержки экономики и бюджета. Пишут что бюджет балансируется гдет-то при $80 за баррель. В последние 2-3 года при цене в районе $50-65 СА теряла валютные резервы, Россия - наращивала. При цене $25 Россия тоже будет терять, но СА - гораздо быстрее. Один важный фактор, который почти не упоминается: СА, в отличии от России, не может девальвировать свою валюту пропорционально экспортным поступлениям. СА не производит ничего кроме нефти. Остальная экономика фактически отрицательна, она уничтожает стоимость, а не добавляет её. Саудовцы зависят от импорта всего - продовольствия, оборудования, но так же от импорта инженеров, врачей, учителей - всех специалистов, которые большинство стран производят сами (Россия обходится в основном .собственными силами, хоть и не 100%). Единственная причина, почему эти специалисты работают в СА - это что оплата их труда значительно выше среднемировой, даже для развитых стран. При серьёзной девальвации этот поток прекратится, никому не нужно ехать в аравийскую пустыню ради "качества жизни". Ещё один фактор - обьём суверенных и корпоративных долгов, хоть и не критичен, но значительно выше чем в России. Саудовцы имеют некоторые резервы сокращения расходов на внешнеполитические и военные нужды, но это небезопасно. Это приведет к окончательному поражению в войне в Йемене и очень серьёзному подрыву геополитических позиций в целом.

США - экономика намного меньше зависит от углеводоров чем в России и, тем более, в СА. Более того, в целом США ещё нетто-импортер нефти, так что дешевая нефть и бензин - в целом подарок для экономики. Подарок, правда, очень скромный на фоне страшнейшей остановки экономики из-за короновируса. Более того, политически один потерявший работу фракер весит намного больше чем десяток клерков, электриков и сантехников, радующихся дешевому бензину. Резкая остановка фракинга в Техасе и, скажем, Пенсильвании грозит очень серьезными электоральными последствиями. При нынешних ценах на нефть фракинг, конечно, полетит к черту. Большая часть из почти $100 млрд. долгов фракинговых компаний будет в дефолте, и это, скорее всего, вызовет каскадный эффект сравнимый по обьему (впрочем, на фоне общей экономической ситуации это все равно мелочи). Как показал опыт последних лет, фракинг невозможно "убить", и при росте цен он будет подниматься опять. Но после вероятного коллапса 2020-21 его, скорее всего, можно будет "приручить". Дальнешее кредитованиа фракинга при оживлении цен будет вызывать очень слабый энтузиазм, и рост добычи будет очень умеренным.

Но вышеприведенные соображения требуют существенной коррекции к сегодняшнему дню. Если в начале марта вопрос стоял "кто может увеличить предложение и вытеснить других", то сегодня увеличение предложения просто бессмысленно. Даже если бы Россия не отказалась от сделки ОПЕК+, эта сделка все равно бы вылетела в трубу. Задним числом позиция России оказалась скорее правильной. Договариваться о квотах сегодня - это все равно что спорить о том кто будет мыть посуду после ужина - во время землетрясения, когда нужно хватать самое ценное и бежать из дома. Сейчас происходит гигантский коллапс спроса. Любые рассуждения об увеличении добычи просто смехотворны - эта нефть никому не нужна. Миллионы тонн бензина, которые сейчас не расходуются на пустых дорогах, уже никогда не будут потрачены. Избыток нефти на рынке - это надолго, скорее всего до конца 2021 и дальше. Чтобы наступила хоть какая-то стабилизация, нужен почти полный уход более слабых игроков (типа Канада, Бразилия, многие африканские и азиатские страны) и сильное усыхание фракинга. И России и СА придется сильно затянуть пояса, но у России сейчас возможность продержаться значительно лучше. Если власти удержат девальвацию в умеренных масштабах (80-90 руб/$), остальная экономика этого почти не заметит, а темпы уменьшения ЗВР будут небольшими, во много раз меньше чем у СА.

В общем, сейчас открывается возможность добить СА вплоть до "смены режима", что ещё в начале марта было совсем не очевидно. Нефтяной коллапс вызовет социальные взрывы и в некоторых других странах, с пока непредсказуемыми последствиями. Некоторым из них (скажем, Венесуэлла, до некоторой степени Иран), в которых смена режима была бы нежелательна для России, имеет смысл помогать напрямую, даже при том что мы работаем на далнейшее понижение цен на нефть. О саудовцах, кстати, не сильно будут плакать их соседние нефтяные монархии, и с ними можно о чем-то договориться.
la

Молчать, господа офицеры!

SILICONE AND AI POWER THIS PRAYERFUL ROBOTIC INTERCESSOR
Even in a world that is as currently far off the rails as this one is, we’re going to go out on a limb and say that this machine learning, servo-powered prayer bot is going to be the strangest thing you see today. We’re happy to be wrong about that, though, and if we are, please send links.

“The Prayer,” as [Diemut Strebe]’s work is called, may look strange, but it’s another in a string of pieces by various artists that explores just what it means to be human at a time when machines are blurring the line between them and us. The hardware is straightforward: a silicone rubber representation of a human nasopharyngeal cavity, servos for moving the lips, and a speaker to create the vocals. Those are generated by a machine-learning algorithm that was trained against the sacred texts of many of the world’s major religions, including the Christian Bible, the Koran, the Baghavad Gita, Taoist texts, and the Book of Mormon. The algorithm analyzes the structure of sacred verses and recreates random prayers and hymns using Amazon Polly that sound a lot like the real thing. That the lips move in synchrony with the ersatz devotions only adds to the otherworldliness of the piece. Watch it in action below...

la

Работа кипит

В Массачусеттсе (как и во многих других штатах) официально закрыты офисы всех "не-ключевых" (non-essential) бизнесов, если до сих пор можно было либо из дома, либо в офис приезжать, то теперь - только по удаленке, если не можешь удаленно, значит не работаешь.

Наша компания попала в категорию essential - то есть все как в последние две недели, можно приходить, можно из дома. В общем справедливо, мы очень необходимы для экономики. С наших автоматизированых складов каждых день отгружается в общей сложности где-то 400 тысяч упаковок всякого товара (в основном не-скоропортящиеся продукты). Все это привозится в супермаркеты больших сетевых компаний - Волмарт, Албертсон, Таргет и т.п. Все это укладывается роботами в паллеты по моим алгоритмам. Это - наиболее безопасный способ доставки жратвы потребителям (качество жратвы - другой вопрос, по большей части это всевозможный junk food), так как в наших автоматизированных системах практически нет контакта между товаром и работягами, доставляющими его.

Я заезжаю в офис пару раз в неделю, чтобы совсем не заскучать. В основном на месте моя русскоязычная команда, ещё с десяток человек на расстояниях "не докричаться" друг от друга, всякий офисный шлак в основном отсуствует, лепота. Пара митингов по скайпу, и можно заниматься творчеством, пожалуй, продуктивнее чем в бескарантинное время.
la

Вирусная статистика

У меня складывается впечатление что число реально инфецированных не просто значительно больше числа выявленных и попавших в статистику, а во много раз больше. И это, в целом, хороший знак.

В последние несколько дней довольно много людей знакомых по соцсетям (жж-френды и другие), а так же лично знакомые - из разных стран, США, Европа, но не Россия - сообщили что больны КВ. Никаких тестов они не проходили, но признаки похожи. Температура, головная боль, кашель и сильная боль в горле, слабость. Ни в какую статистику они не попадают. Даже если не у всех из них реально КВ, всё равно получается весьма широкое распространение. У всех этих знакомых пока проходит по типовому сценарию - неприятно, но угрозы жизни нет. Некоторые уже полностью выздоровели за несколько дней.

По видимому, во многих странах проникновение инфекции уже в проценты населения, а не в мален;кие доли процентов. При этом за исключением нескольких стран, катастрофического положения нет. И, скорее всего, не будет. Больше проблем будет в сфере экономики, а не собственно эпидемиологии.

Вот здесь Zero Hedge, который часто любит нагнетать истерику по разным поводам, на это раз дает довольно успокаивающую статью.

В частности, что практически везде эпидемия выходит на линейный, а не экспоненциальный, взрывной, график. Конечно, тысячи людей ещё умрут, но это дает надежду на довольно скорое затухание эпидемии.