la

Двойка за четверть

Я бесконечно далек от каких-то кремлевских инсайдов и участвовать в спекуляциях не вижу смысла. Но в последние пару месяцев правительство (в общем смысле "высшие власти", без адресации конкретных министров и деятелей) допустило по крайней мере два очень позорных провала, за которые, в общем, стоит много кого разогнать. Это не значит что виноват конкретно Медведев и ближайшие окружающие его лица, может быть в большей мере сам Путин, не мое дело разбираться. Но кто-то должен получить хорошего пенделя.

1. Северный поток. Нужно было заранее готовиться к случившемуся сценарию, события вполне предсказуемо двигались в этом направлении. В результате годами ничего не смогли сделать с датскими кривляниями, и затем в ключевой момент оказались без запасного варианта с трубоукладкой. Любой запасной вариант был бы скорее всего весьма дорогим, но дешевле чем нынешняя внезапная остановка по меньшей мере на год.

2. ВАДА и Олимпиада. Так и не смогли разрулить ситуацию, подсунули паленую базу данных и не смогли ответить ничего внятного. Для разруливания пришлось бы пожертвовать какими-то, по-видимому, крупными фигурами, но это в конце концов придется сделать все равно, только много времени пропадет. Есть много мнений насчет "нафига сдалась нам Олимпиада". Нет, Олимпиада, конечно, нужна народу, и никакие внутренние соревнования не могут её заменить. Публика хочет хлеба и зрелищ, и в качестве зрелищ Олимпиада эффективнее почти всех остальных. Это стало реальным параличом власти, и пока выхода не видно, позорище.

Медведева и правительство уволили, конечно, не за это, но реально эти вещи важнее всякой подковерной возни на которой спекулириют пикейные жилеты.
la

"Вирус геополитики"

К посту Сонина: Том Фридман - это такой соловей американского империализма. Соловей очень охрипший от чрезмерного употребления, и все больше похожий на каркающию ворону. Сонин подкаркивает ему. Вот это выглядит особенно смешно:

"Вирус геополитики" охватывает, конечно, элиты по всему миру. Но американцев, например, сдерживает, демократия - то, что решающий голос на президентских выборах принадлежит фермерам Айовы и Висконсина и рабочим Пенсильвании и Огайо, сдерживает "вирус", потому что рабочим и фермерам наплевать на американское влияние на Гаити и в Никарагуа. Сдерживает не всегда успешно - та же бессмысленная и ненужная война в Ираке чего стоила. Но в закрытых, авторитарных режимах "геополитизм" цветёт просто махровым цветом.

На самом деле демократия не сдерживает агрессивные войны от слова "совсем". Сдерживает правителей от войны только один фактор - вероятность хорошо огрести, т.е. больших потерь. И этот фактор работает вполне соразмеренно как для "демократических" так и для "авторитарных" правительств. Imperial overreach на протяжении истории был присущ империям с разными формами правления, географической и этнической структурой. Никакие электоральные соображения не сдерживали американских войн за последние несколко десятилетий. Сколько-нибудь активные антивоенные протесты в США во время иракской войны были в 2006-2007 годах когда потери были максимальны - каждый месяц погибало более сотни солдат. То жто посел Ирака они не ввязались в ещё одну большую войну - именно потому что неплохо огребли (более 5 тыс убитых, 50 тыс раненых) - намного больше чем ожидали в 2003. Бурные антивоенные протесты времен вьетнамнской войны - ну так потому что призывная армия, у студентов даже элитных университетов был хороший шанс загреметь в армию и вернуться лежа в казенном ящике, а вовсе не особенная сознательность поколения бэби-бумеров.

Иран же в целом занимает оборонительную позицию (не на 100%, конечно). Сам он не начал ни одной региональной войны, наоборот подвергся неспровоцированной агрессии со стороны Ирака, которому поставляли оружие США, Франция, СССР. А так же таким подарочкам как пассажирский самолет сбитый американцами в его собстевнных территориальных водах (иранских, не американских, в отличии от случая КАЛ 007 в советских территориальных водах). И достаточно скромная поддержка шиитских региональных сил - это в основном оборонительная стратегия, в условиях окружения американскими базами и саудовскими ваххабитами. После убийства Сулеймани Ирану придется, по видимому, действовать более активно. И, конечно, как можно скорее обзаводиться ядерным оружием.
la

Рождественский гусь

с черносливом и разными специями.
Перед первой фазой в духовке:


Перед последней фазой, ещё полчаса при уменьшенной температуре


Был очень хорош. Главное в приготовлении - оставить место куда жир сливается, его уж слишком много.
la

Сланцевая коптилка

Одним из аргументов перехода от угля к природному газу в энергетике считается значительно меньший выброс углекислоты на единицу вырабатываемой энергии. Для адептов культа грядущей климатической катастрофы газ - это только промежуточный этап к солнцу, ветру и прочей благости, но, по крайней мере, не аццкое пламя угля. В этом смысле катастрофисты достаточно благосклонно относятся к фракингу, резко поднявшемуся в США за последние 15 лет.

Но не все так просто. Развитие фракинга приводит к стремительному росту сжигания попутного газа (при добыче фракинговой нефти), и его выпуск в атмосферу. Обьемы выпуска намного меньше, но эффект от метана как парникового газа во много раз больше на единицу массы чем от СО2. Тем временем как сжигание (flaring) так и выпуск (venting) стремительно бьют рекорды:

The flaring and venting of natural gas in the U.S. continues to soar, reaching new record highs in recent months.
The volume of gas that was burned or simply released into the atmosphere by oil and gas drillers reached 1.28 billion cubic feet per day (Bcf/d) in 2018, according to the EIA, up from 0.772 Bcf/d in 2017.
The practice is a disaster on many levels. It is wasteful, it worsens air quality and it exacerbates climate change. Venting gas is much worse than burning it since it releases methane into the atmosphere, a potent greenhouse gas.
The New York Times documented several “super emitters” in the Permian, using infrared cameras to visually capture the epidemic. The NYT even recorded an oil worker walking into an invisible plume of leaking methane.
But shale drillers continue the practice and regulators have shown little interest in regulating them. Even though venting is off limits in North Dakota and restricted in Texas, flaring has largely gone unchecked while methane leaks at virtually every stage of the extraction process.
In the third quarter of 2019, the Permian basin alone vented and flared 752 million cubic feet of natural gas per day, up sharply from 661 mcf/d in the first quarter, according to Rystad Energy. “This represents a new all-time high. Oil production in the Permian Basin is growing at an accelerated pace again, and we observe high, sustained levels of flaring and venting of associated gas in the basin,” Artem Abramov, head of shale research at Rystad, said in November...
https://www.zerohedge.com/energy/emissions-soar-permian-flaring-frenzy-breaks-new-records
la

Белый пушной зверек

Я видел эту белую белку с регулярностью 2-3 месяца по дороге на работу за последние два года, примерно в одном месте, в радиусе 100-200 метров. Раз или два пришлось тормозить машину, когда она перебегала дорогу. И вот случайно наткнулись на сообщение в местных новостях, что сбитую машиной, едва живую белку нашли на улице, именно в том районе где я её видел, и приютили в Челмсфорде, где мы живем. Больше белых белок я не видел нигде, не сомневаюсь что это она и есть.

https://chelmsford.wickedlocal.com/news/20191209/white-squirrel-at-chelmsford-wildlife-rescue
https://www.facebook.com/watch/?v=489895248305535
la

Банановые республики

В последнем Saturday Night Live очень смешная сценка про натовскую встречу в верхах - дело происходит в столовке, и сделано в виде пародии на сценки из американских школьных столовок в тинейджеровских фильмах - с "альфами", примадоннами, клоунами, изгоями, ботаниками и т.п. В данном случае хорошо показывает реальное отношение к "новым членам" блока из Восточной Европы.

В столовку входят два франкоязычных павлина - Трюдо и Макрон, к ним суетливо подбегает Борис Джонсон и они занимают ближайший стол. За ним уже сидел президент Румынии - ему было быстро указано "Пшел вон отсюда!". Появляется Трамп с полным подносом БигМаков. Троица собирается судачить о нем и не хочет его за столом. "Вон там свободный столик, с латвийцем". Трамп подходит к одиноко скучающему латвийцу с видом "а это что за хмырь?". Ну и так далее.